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食物準備組件和相關方法.pdf

摘要
申請專利號:

CN200980150210.6

申請日:

2009.10.14

公開號:

CN102245040B

公開日:

2014.10.15

當前法律狀態:

授權

有效性:

有權

法律詳情: 授權|||實質審查的生效IPC(主分類):A23N 12/02申請日:20091014|||公開
IPC分類號: A23N12/02; A47J43/24; B08B3/08 主分類號: A23N12/02
申請人: 杜克制造業公司
發明人: J.W.比戈特
地址: 美國密蘇里州
優先權: 2008.10.14 US 61/105,422
專利代理機構: 中國專利代理(香港)有限公司 72001 代理人: 原紹輝
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法律狀態
申請(專利)號:

CN200980150210.6

授權公告號:

102245040B||||||

法律狀態公告日:

2014.10.15|||2012.02.08|||2011.11.16

法律狀態類型:

授權|||實質審查的生效|||公開

摘要

一種供在清潔食品時使用的食物準備組件一般包括:用于保持洗滌流體的儲罐,所述洗滌流體用于清潔位于儲罐內的食品;以及與儲罐流體連通的泵,以提供儲罐內的洗滌流體的移動,用于在所述食品被放置在儲罐內時對其進行清潔。處理模塊被配置為從用戶接收用于清潔食品的設置,并根據需要基于用戶輸入設置來監視和調整洗滌流體的參數。處理模塊還被配置為除了選擇用戶限定的輸入信息(例如,用戶限定的洗滌設置等)之外還報告和/或存儲洗滌流體的參數的測量值。還可以產生標簽,該標簽指示食物準備組件已完成了食品的清潔。

權利要求書

1.一種用于一致地清潔成批的食品以便配給和/或消費的方法,所述方法包括:將一批食品至少部分地放置在儲罐中的洗滌流體內;攪動所述儲罐中的洗滌流體;自動地測量所述洗滌流體的至少一個或多個參數的值;如處理模塊至少部分地基于所述洗滌流體的所述至少一個或多個參數的測量值所確定的,將所述洗滌流體的所述至少一個或多個參數根據需要調整至期望值;以及在期望時間段之后從所述儲罐中的洗滌流體去除所述一批食品。2.如權利要求1所述的方法,其中,所述洗滌流體包括用于清潔所述一批食品的洗滌劑。3.如權利要求1或2所述的方法,其中,所述洗滌流體包括防泡劑。4.如權利要求1、2或3所述的方法,其中,攪動所述儲罐中的洗滌流體包括操作泵以通過入口從所述儲罐去除洗滌流體并通過排放口將被去除的洗滌流體引回到所述儲罐中。5.如權利要求1、2、3或4所述的方法,其中,所述洗滌流體的所述至少一個或多個參數包括溫度。6.如權利要求1、2、3、4或5所述的方法,其中,所述洗滌流體的所述至少一個或多個參數包括pH值和/或導電率。7.如權利要求1、2、3、4、5或6所述的方法,還包括主動地冷卻所述洗滌流體。8.如權利要求1、2、3、4、5、6或7所述的方法,還包括產生標簽,所述標簽指示已經用所述洗滌流體清潔了所述一批食品。9.如權利要求8所述的方法,其中,產生標簽包括用被聯接到所述儲罐的打印設備來打印標簽并將該標簽與已清潔的所述一批食品相關聯。10.如權利要求1、2、3、4、5、6、7、8或9所述的方法,還包括將另一批食品至少部分地放置在所述儲罐中的洗滌流體內,并在期望的時間段之后從所述儲罐中的洗滌流體去除所述另一批食品,由此用所述洗滌流體來一致地清潔兩批食品。11.如權利要求1、2、3、4、5、6、7、8、9或10所述的方法,還包括選擇關于要清潔的至少一種類型的食品的洗滌周期以便控制用于清潔所述一批食品的時間和/或以便控制所述儲罐中的洗滌流體的攪動量。12.如權利要求1、2、3、4、5、6、7、8、9、10或11所述的方法,其中,調整所述洗滌流體的所述至少一個或多個參數包括自動地調整所述洗滌流體的所述至少一個或多個參數。13.一種用于準備至少一個食品以便配給和/或消費并提供所述至少一個食品已被清潔的質量保證的方法,所述方法包括:用洗滌流體填充儲罐以便清潔至少一個食品;選擇關于要清潔的至少一種類型的食品的洗滌周期,所述洗滌周期限定用于清潔所述至少一種類型的食品的清潔時間;將所述至少一個食品放置在所述儲罐中的洗滌流體中并攪動所述儲罐中的洗滌流體;自動地測量所述洗滌流體的pH值和/或導電率;如處理模塊至少部分地基于所述洗滌流體的測量pH值和/或導電率所確定的,通過向所述洗滌流體添加洗滌劑來根據需要自動地調整所述洗滌流體的pH值和/或導電率。14.如權利要求13所述的方法,還包括測量所述儲罐中的洗滌流體的溫度并根據需要來調整所述洗滌流體的溫度。15.如權利要求13或14所述的方法,其中,所選擇的洗滌周期還限定所述儲罐內的洗滌流體的攪動量。16.如權利要求13、14或15所述的方法,還包括在用于與所述至少一個食品相關聯的標簽上和/或在監視報告上記錄至少所述洗滌流體的測量pH值和/或導電率值。17.一種用于一致地清潔成批食品的食物準備組件,所述食物準備組件包括:用于保持洗滌流體的儲罐,所述洗滌流體用于清潔位于所述儲罐內的一批食品;與所述儲罐流體連通的泵,以提供所述儲罐內的洗滌流體的移動,用于當所述一批食品被放置在所述儲罐內時對其進行清潔;以及處理模塊;其中,所述處理模塊被配置為從用戶接收用于清潔所述一批食品的至少一個設置,并報告所述洗滌流體的至少一個或多個參數的測量值。18.如權利要求17所述的食物準備組件,還包括打印設備,所述打印設備被聯接到所述儲罐用于打印標簽,所述標簽指示所述食物準備組件已完成了所述一批食品的清潔。19.如權利要求17或18所述的食物準備組件,其中,所述處理模塊包括用戶接口,所述用戶接口被配置為接收與要清潔的食品的類型相對應的至少一個輸入設置。20.如權利要求17、18或19所述的食物準備組件,還包括傳感器,所述傳感器與所述洗滌流體流體連通以便測量所述洗滌流體的至少一個或多個參數的值。21.如權利要求20所述的食物準備組件,還包括一系統,所述系統可操作以調整所述洗滌流體的所述至少一個或多個參數的值。22.如權利要求21所述的食物準備組件,其中,所述至少一個或多個參數包括pH值和/或導電率,并且其中,所述系統包括注入設備,所述注入設備與所述儲罐流體連通以便向所述儲罐中的洗滌流體添加洗滌劑以便調整所述洗滌流體的pH值和/或導電率。23.如權利要求21或22所述的食物準備組件,其中,所述至少一個或多個參數包括溫度,并且其中,所述系統包括蒸發器盤管,所述蒸發器盤管與所述儲罐連通以便調整所述洗滌流體的溫度。24.如權利要求21、22或23所述的食物準備組件,其中,所述處理模塊與所述傳感器和所述系統連通以便進行操作來自動地調整所述洗滌流體的至少一個或多個參數。25.如權利要求17、18、19、20、21、22、23或24所述的食物準備組件,其中,所述處理模塊被可插拔地聯接到所述儲罐。26.如權利要求17、18、19、20、21、22、23、24或25所述的食物準備組件,還包括被聯接到所述儲罐與所述泵流體連通的排放口和入口,所述泵進行操作以通過所述入口從所述儲罐去除洗滌流體并隨后通過所述排放口將被去除的洗滌流體引回到所述儲罐中。27.如權利要求17、18、19、20、21、22、23、24、25或26所述的食物準備組件,還包括用于在食品被清潔之后漂洗已清潔食品的漂洗室。28.如權利要求17、18、19、20、21、22、23、24、25、26或27所述的食物準備組件,其中,所述泵是第一泵,所述組件還包括第二泵,所述第二泵與所述儲罐流體連通并且可操作以向所述洗滌流體添加洗滌劑。29.如權利要求28所述的食物準備組件,其中,所述處理模塊進行操作以基于所述洗滌流體的一個或多個參數的測量值來激活所述第二泵以向所述洗滌流體添加所述洗滌劑。30.如權利要求29所述的食物準備組件,還包括第三泵,所述第三泵與所述儲罐流體連通并且可操作以向所述洗滌流體添加防泡劑,所述處理模塊可操作以基于所述洗滌流體的一個或多個參數的測量值來激活所述第三泵以向所述洗滌流體添加所述防泡劑。

說明書

食物準備組件和相關方法

相關申請的交叉引用

本申請要求2008年10月14日提交的美國臨時申請61/105422的權益。上述申請的整個公開內容通過引用結合到本文中。

技術領域

本公開一般地涉及食物準備組件以及與準備食品相關的方法。更特別地,本公開涉及用于清潔食品的食物準備組件及其相關方法,所述食品包括但不限于水果、蔬菜、肉等。

背景技術

本節提供與本公開有關的背景信息,其不必然是現有技術。

例如由微生物(例如,諸如空腸彎曲菌、大腸細菌、沙門氏菌、金黃色葡萄球菌等)、殺蟲劑等引起的食物污染、食物中毒和食物傳染疾病越來越多地是公共關注。公眾越來越多地意識到由有毒殺蟲劑、除草劑和殺真菌劑的微量殘余的實際上不可避免的定期消耗以及微生物污染物而引起的累積健康危害。在美國,疾病控制中心(CDC)估計每年約7000萬人由于食物中毒而生病,超過325,000人由于食物中毒而就醫,并且約5,000死于食物傳染疾病。近年來,在由源于產品的食物傳染疾病的許多生病和死亡之后,已經仔細檢查了用于新鮮產品的供應鏈。

發明內容

本節提供本公開的一般概要,并且不是其完整范圍或其所有特征的全面公開。

本公開的示例性實施例一般針對用于不斷地清潔成批的食品以便配給和/或消費的方法。在一個示例性實施例中,一種方法一般包括:將一批食品至少部分地放置在儲罐(tank)中的洗滌流體內;攪動儲罐中的洗滌流體;自動地測量洗滌流體的至少一個或多個參數的值;如處理模塊至少部分地基于洗滌流體的所述至少一個或多個參數的測量值所確定,將洗滌流體的至少一個或多個參數根據需要調整至期望值,并在期望的時間段之后從儲罐中的洗滌流體去除所述一批食品。

本公開的示例性實施例一般針對用于準備至少一個食品以便配給和/或消費并提供所述至少一個食品已被清潔的質量保證的方法。在一個示例性實施例中,一種方法一般包括用洗滌流體填充儲罐以便清潔至少一個食品,選擇關于要清潔的至少一種類型的食品的洗滌周期,其中,該洗滌周期限定用于清潔所述至少一種類型的食品的清潔時間,將所述至少一個食品放置在儲罐中的洗滌流體中并攪動儲罐中的洗滌流體,并自動地測量洗滌流體的pH值和/或導電率,如處理模塊至少部分地基于洗滌流體的測量pH值和/或導電率所確定的,通過向洗滌流體中添加洗滌劑來根據需要自動地調整洗滌流體的pH值和/或導電率。

本公開的示例性實施例一般針對用于不斷地清潔成批食品的食物準備組件。在一個示例性實施例中,食物準備組件一般包括:用于保持的儲罐,所述洗滌流體用于清潔被放置在儲罐內的一批食品;與儲罐流體連通的泵,以提供儲罐內的洗滌流體的移動,用于當所述一批食品被放置在儲罐內時對其進行清潔;以及處理模塊。所述處理模塊被配置為從用戶接收至少一個設定以便清潔所述一批食品,并報告洗滌流體的至少一個或多個參數的測量值。

通過本文提供的說明,其它適用領域將變得顯而易見。本概要中的說明和特定示例意圖僅僅用于說明的目的且并不意圖限制本公開的范圍。

附圖說明

本文描述的圖僅僅是出于說明所選實施例而不是所有可能實施方式的目的,并且并不意圖限制本公開的范圍。

圖1是包括本公開的一個或多個特征的食物準備組件的示例性實施例的前透視圖;

圖2是圖1的食物準備組件的前部立視圖;

圖3是圖1的食物準備組件的頂視平面圖,籃子被從組件去除;

圖4是與圖3類似的食物準備組件的頂視平面圖,假底被從組件的洗滌室去除;

圖5是圖1的食物準備組件的后透視圖;

圖6是圖1的食物準備組件的前透視圖,儲罐的一部分被去除以示出組件的內部構造;

圖7是圖1的食物準備組件的端部立視圖,假底被從組件的洗滌室去除;

圖8是圖1的食物準備組件的籃子的透視圖;

圖9是包括本公開的一個或多個特征的食物準備組件的另一示例性實施例的前部立視圖,儲罐的一部分被去除以示出組件的內部構造;

圖10是圖9的食物準備組件的頂視平面圖,噴霧固定裝置被從組件的儲罐的后壁去除且假定被從組件的洗滌室去除,并且用虛線示出其隱藏部件;

圖11是包括本公開的一個或多個特征的食物準備組件的另一示例性實施例的前部立視圖,儲罐的一部分被去除以示出組件的內部構造;

圖12是圖11的食物準備組件的示例性處理模塊的透視圖;

圖13是示出包括本公開的一個或多個特征的食物準備方法的示例性過程的示意圖;

圖14是示出圖13方法的清潔過程的示例性部件的示意圖;

圖15是示出圖13方法的監視過程的示例性組件的示意圖;

圖16是示出圖13方法的貼標簽過程的示例性組件的示意圖;

圖17是示出圖13方法的附加示例性過程的示意圖;以及

圖18是可基于圖13方法的使用、功能、操作等的數據和/或統計而生成的示例性報告。

遍及附圖的各視圖,相應的附圖標記指示相應的部分。

具體實施方式

現在將參考附圖來更全面地描述示例性實施例。

提供示例性實施例是為了本公開將是完整的,并且將向本領域的那些技術人員全面地傳達該范圍。闡述了許多特定細節,諸如特定部件、設備和方法的示例以提供對本公開的實施例的透徹理解。對于本領域的技術人員來說顯而易見的是不需要采用特定細節,可以以許多不同形式來體現示例性實施例,并且不應將任一者理解為限制本公開的范圍。在某些示例性實施例中,未詳細地描述眾所周知的過程、眾所周知的設備結構和眾所周知的技術。

本文所使用的術語是僅僅是出于描述特定示例性實施例的目的且并不意圖是限制性的。除非上下文明確指明,本文所使用的單數形式“一個”、“一種”和“該”可以意圖也包括復數形式。術語“包括”、“包含”和“具有”是包括性的并因此指定所述特征、整體、步驟、操作、元件和/或部件的存在,但是不排除一個或多個其它特征、整體、步驟、操作、元件、部件和/或其群組的存在或添加。不應將本文所述的方法步驟、過程和操作理解為一定要求其按照所討論和示出的特定順序的執行,除非被具體地識別為執行順序。還應理解的是可以采用附加或替換步驟。

當元件或層被稱為在另一元件或層“上”、“被接合到”、“被連接到”或“被聯接到”另一元件或層時,其可以直接在該另一元件或層上、被直接接合、連接或聯接到該另一元件或層,或者可以存在中間元件或層。相反,當元件被稱為“直接在另一元件或層上面”、“被直接接合到”、“被直接連接到”或“被直接聯接到”或“直接鄰近于”另一元件或層時,可以不存在中間元件或層。應以類似方式來解釋用來描述元件之間的關系的其它詞語(例如,“在...之間”對比“直接在...之間”、“鄰近于”對比“直接鄰近于”等)。本文所使用的術語“和/或”包括相關所列項目中的一個或多個的任何和所有組合。

雖然在本文中使用術語第一、第二、第三等來描述各種元件、部件、區域、層和/或區段,但這些元件、部件、區域、層和/或區段不應受到這些術語的限制。這些術語可以僅僅用來將一個元件、部件、區域、層或區段與另一區域、層或區段區別開。當在本文中使用時,諸如“第一”、“第二”及其它數值術語的術語并不暗示序列或順序,除非由上下文清楚地指明。因此,在不脫離示例性實施例的講授內容的情況下,可以將下文所討論的第一元件、部件、區域、層或區段稱為第二元件、部件、區域、層或區段。

在本文中可以為了便于說明使用諸如“內部”、“外部”、“下面”、“以下”、“之下”、、“之上”、“上”等空間相對術語來描述如圖所示的一個元件或特征與另一個(些)元件或特征的關系。空間相對術語可以意圖除圖中所描繪的取向之外還涵蓋設備在使用或操作中的不同取向。例如,如果圖中的設備被翻轉,則被描述為在其它元件或特征“以下”或“下面”的元件隨后將被定向為在其它元件或特征“之上”。因此,示例性術語“以下”和“之下”可以涵蓋之上和之下的兩個取向。所述設備可以被另外定向(旋轉90度或處于其它取向),并且相應地解釋本文所使用的空間相對描述語。

圖1-8示出包括本公開的一個或多個方面的食物準備組件100的示例性實施例。食物準備組件100被配置為用于例如清潔食品,監視此類清潔操作和/或將已清潔食品加標簽,例如作為質量保證方案等的一部分,指示該食品已被清潔。示例性實施例可以包括創新的食品洗滌設備,并且可以提供被設計為幫助監視和保證與確定的食物安全計劃的符合性的程序。

如圖1-4所述,所示的食物準備組件100一般包括具有大體上矩形的形狀且一般被安裝在支撐平臺104上的儲罐102。可以用例如泡沫等來使儲罐102絕緣。例如,儲罐102的壁106能夠每個一般包括兩個被間隔開且在其之間包括絕緣的面板(使得儲罐102一般被絕緣)以幫助抑制通過壁106的熱傳遞以及由例如儲罐102內的流體與儲罐102周圍的環境空氣之間的溫度差引起的在儲罐的壁106的外面形成冷凝物。替換實施例可以包括具有不同形狀的儲罐和/或支撐平臺,包括例如圓筒形形狀、立方體形狀、三角形形狀、梯形形狀、圓形形狀、橢圓形形狀、棱柱形狀等。

所示的儲罐102一般限定排水板110、洗滌室112和最終漂洗室114。排水板110被配置(例如確定尺寸、成形、構造等)為用來在最初準備食品(例如,漂洗灰塵、從食品釋放食物顆粒等、剁碎、修剪、切割食品等)。洗滌室112被配置為用于保持洗滌流體以供在清潔食品時使用。并且,最終漂洗室114被配置為用于在食品被洗滌之后對其進行漂洗和/或用于從洗滌室112接收洗滌流體。

在其它示例性實施例中,食物準備組件可以包括具有與本文公開的不同的例如排水板、洗滌室和/或最終漂洗室的組合的儲罐。例如,在一個示例性實施例中,食物準備組件包括具有洗滌室和最終漂洗室、不具有排水板的儲罐。在其它示例性實施例中,食物準備組件可以包括具有不同于排水板、洗滌室和最終漂洗室(或除此之外)的一個或多個特征的儲罐。例如,在一個示例性實施例中,食物準備組件包括具有預漂洗室、洗滌室和最終漂洗室的儲罐。在本實施例中,預漂洗室被配置為用來在最初漂洗食品(例如,漂洗灰塵、從食品釋放食物顆粒等)。

噴霧固定裝置116被安裝到儲罐102的后壁,例如,一般在排水板110、洗滌室112和/或最終漂洗室114之上(或之間等)。可替換地,噴霧固定裝置116可以位于食物準備組件100之上(并因此在食物準備組件100的儲罐102之上,一般在排水板110、洗滌室112和/或最終漂洗室114之上。噴霧固定裝置116操作以用于根據需要向排水板110、洗滌室112和最終漂洗室114中的每一個提供流體(例如,水等)以供在洗滌、漂洗等食品、排水板110的表面、室112和114的表面等時使用。

排水龍頭117被安裝到儲罐102的后壁(例如,與噴霧固定裝置116等相連),例如一般在最終漂洗室114之上以供在例如向洗滌室112提供流體(例如,水等)以便填充洗滌室112等時使用。可以將排水龍頭形成為在本公開的范圍內的具有噴霧固定裝置116的單個單元。在某些示例性實施例中,食物準備組件還可以包括被聯接到儲罐和/或洗滌劑容器以供在對儲罐的室的表面、儲罐的其它表面等進行噴霧、凈化等時使用的卷盤噴霧軟管。

在所示的實施例中,洗滌室112大體上被設置在排水板110與最終漂洗室114之間。并且,在所示的食物準備組件100的操作中(在下文中將更詳細地描述),可以最初在排水板110處準備食品(例如,以去除可能對進一步清潔等產生干擾、妨礙等的松散土、松散食物顆粒等)。然后可以將經準備的食品放置在洗滌室112中以便清潔,并且然后移動至最終漂洗室114以進行漂洗和/或后續處理。在其它示例性實施例中,食物準備組件可以包括與本文公開的不同地取向的排水板、洗滌室和/或最終漂洗室,和/或可以包括除排水板、洗滌室和/或最終漂洗室之外的特征。例如,在一個示例性實施例中,食物準備組件包括預漂洗室、洗滌室和最終漂洗室。在本實施例中,可以將洗滌室大體上設置在預漂洗室與最終漂洗室之間。在另一示例性實施例中,食物準備組件包括洗滌室和漂洗室。在本實施例中,可以將洗滌室大體上設置在漂洗室附近。

如前所述,洗滌室112被配置為保持洗滌流體以供在清潔食品時使用。在洗滌室112的底部部分中提供了排水管(drain)118(圖4),大體上在被可去除地設置在洗滌室112(圖1)內的假底120下面,以便根據需要從洗滌室112去除洗滌流體。可以將過濾器系統(未示出)定位為與排水管118相連或根據需要在別處。在本公開的范圍內,可以使用任何適當類型的過濾器系統。另外,洗滌流體可以包括任何適當的洗滌流體,諸如,例如水等。并且,可以在洗滌流體中包括、向其中添加等適當的洗滌劑(例如,抗微生物洗滌劑、FIT水果和蔬菜洗滌劑、基于葡萄柚提取物的洗滌劑、基于葡萄柚油的洗滌劑等)、化學制品等以幫助、增強等食品的清潔。在下文中提供其它洗滌劑示例。

最終漂洗室114被配置為供在食品在洗滌室112中被清潔之后對其進行漂洗時使用。例如,最終漂洗室114被配置為保持已清潔的食品,保持流體以供在漂洗已清潔食品時使用,捕捉用來漂洗已清潔食品的流體,保持可以被從已清潔食品漂洗的松散食物顆粒等,等等。在最終漂洗室114的底部部分中提供排水管122以便根據需要從最終漂洗室114去除漂洗流體。可以將過濾器系統(未示出)定位為與排水管122相連或根據需要在別處。在本公開的范圍內,可以使用任何適當類型的過濾器系統。所述最終漂洗室114還包括堰結構126(例如切口、降低的區段等)(圖1)以允許來自洗滌室112的洗滌流體溢流到最終漂洗室114以便根據需要收集在最終漂洗室114中和/或通過最終漂洗室的排水管122去除。可以在最終漂洗室114之上(和/或在排水板110之上和/或在洗滌室112之上)放置砧板或其它活動、可拆卸等工作表面(未示出),以便在本公開的范圍內根據需要提供食品準備表面、切割表面等。

可以在食物準備組件100中提供傳感器(未示出)以便測量洗滌流體的不同參數。可以將傳感器設置為與洗滌流體流體連通(例如,至少部分地在洗滌室112內等)以便測量洗滌流體的不同參數。要測量的洗滌流體的參數可以包括儲罐102中的洗滌流體水平、pH值、導電率、洗滌流體濃度、洗滌劑濃度、溫度等。并且,傳感器可以包括但不限于浮動開關、pH值探針、氧化還原電位(ORP)探針、導電率探針、溫度計、恒溫器、熱電偶等。如果洗滌流體的參數的測量值遠離預定值、期望值等或值范圍等,則傳感器可以激活警報、光信號等。

如圖5所示,在所示的實施例中,例如,提供浮動開關128以便測量洗滌室112中的洗滌流體的水平并提供pH值探針130以便測量洗滌流體的pH值。還提供熱電偶(或溫度計,不可見)以便測量洗滌流體的溫度。在其它示例性實施例中,可以包括浮動開關、pH值探針和/或熱電偶(或其它溫度傳感器)作為被設置為與洗滌流體流體連通(例如,至少部分地在洗滌室內等)的單個傳感器。在本公開的范圍內,可以提供至少一個或多個其它傳感器以測量與本文公開的不同的至少一個或多個參數。并且,如在下文中更詳細地描述的,此類測量參數可以用來根據需要調整例如洗滌流體的測量參數的值。

現在參考圖6和7,所示的食物準備組件100包括大體上被設置為與食物準備組件100的洗滌室112流體連通的流體循環系統134。流體循環系統134在洗滌室112內對洗滌流體進行再循環。流體循環系統134的再循環操作移動、攪動、提供湍流以混合等洗滌室112中的洗滌流體以便將洗滌劑與洗滌室112中的洗滌流體混合,以便幫助清潔洗滌室112中的食品(例如,以便在洗滌室112中的洗滌流體與食品之間產生表面摩擦、以便改善洗滌流體對食品的擦洗作用等)等。

所示的流體循環系統134一般包括由食物準備組件100的支撐平臺104支撐的泵136(例如,大體上在食物準備組件100的儲罐102下面等)、大體上位于洗滌室112的后壁部分(或者可替換地,在下壁部分中)的入口138和大體上被限定在洗滌室112的側壁部分中的排放歧管140。在所示的實施例中,入口138位于大體上被限定在洗滌室112的底部部分內、例如大體上在穿孔假底120(還參見圖1)下面的井距內。可以大體上在入口138之上設置穿孔蓋,例如以幫助抑制食物顆粒等通過入口138進入泵136。并且,大體上在排放歧管140之上設置蓋板142(圖7)以通過蓋板142中的開口144向洗滌室112中排除洗滌流體。蓋板142中的開口144被配置(例如確定尺寸、成形、定位等)為提供洗滌流體到洗滌室112中的期望排放。在本公開的范圍內,可以根據需要改變開口144的結構以調整被排放到洗滌室112中的洗滌流體的流型、壓力等。可替換地,可以根據需要(例如具有不同的開口結構等)用其它蓋板來取代蓋板132以調整被排放到洗滌室112中的洗滌流體的流型、壓力等。

在流體循環系統134的操作中,泵136進行操作以通過入口138從洗滌室112并向通向泵136的流體導管中抽取、去除等洗滌流體。然后,泵136通過通向排放歧管140的流體導管來引導洗滌流體以便排放回到洗滌室112中(通過蓋板142)。同樣地,入口138和排放歧管140一般與泵136流體連通。排放歧管130的蓋板142允許流體一般積聚在蓋板142后面的排放歧管140中,使得其能夠通過蓋板142中的開口144在壓力下被排出到洗滌室112中。加壓排放在洗滌室112中提供湍流以便攪動、混合等洗滌室112中的洗滌流體。應理解的是在本公開的范圍內,可以使用任何適當的泵來與第一流體循環系統134一起進行操作。例如,可以使用可以以約100加侖/分、超過100加侖/分、小于100加侖/分等操作的泵。另外,可以使用可以以變速操作的泵,以例如改變再循環率等并從而改變洗滌室112內的食品的清潔操作。

如前所述,可以在所示食物準備組件100的洗滌室112、最終漂洗室114等中的一個或多個內包括或與之連接過濾器系統。該過濾器系統可以例如幫助減少室112和114內和/或來自食物準備組件100的廢液內的食物顆粒、碎屑、其它污染物等的存在。在本公開的范圍內,可以使用任何適當類型的過濾器系統。

再次另外參考圖5,所示的食物準備組件100還包括用于控制、調整等洗滌流體的不同參數(例如,pH值、導電率、溫度、起泡特性等)的系統、設備等。例如,所示的組件100包括位于洗滌室112附近以便在控制、調整等洗滌流體的pH值、導電率等和/或洗滌流體的起泡時使用的兩個注入設備148和150以及用于控制、調整等洗滌流體的溫度的冷卻設備152。注入設備148和150及冷卻設備152可以與傳感器連通以幫助確定何時需要其操作。此類操作可以是自動化的,如下文將進一步描述的。然而,根據需要,注入設備148和/或150和/或冷卻設備152的手動操作也可以是可用的。在本公開的范圍內,食物準備組件100可以包括用于控制、調整等洗滌流體的pH值、導電率和/或起泡和/或溫度的至少一個或多個不同和/或附加系統、設備等,和/或可以包括用于控制、調整等洗滌流體的其它參數的至少一個或多個附加系統、設備等。

如圖5和6所示,兩個所示注入設備148和150被大體上設置在最終漂洗室114下面。注入設備148和150中的每一個一般包括泵154a和154b及位于儲罐102和洗滌室112的側壁部分中的排放口(discharge)156a和156b。導管可以從洗滌劑容器158(由支架160支撐)延伸到泵154a并從泵154a延伸到排放口156a。同樣地,導管可以從防泡劑容器(未示出)延伸到泵154b,并從泵154b延伸到排放口156b。可以在每個排放口146上設置穿孔蓋以幫助抑制食物顆粒等通過排放口156進入泵154。應理解的是在本公開的范圍內,可以將任何適當的泵用于與注入設備一起操作。例如,可以使用蠕動泵等。另外,可以使用可以以變速操作的泵。

在第一注入設備148的操作中,泵154a在例如洗滌流體的pH值、導電率等、洗滌劑、化學制品等的pH值、導電率等、洗滌流體和/或洗滌劑的濃度、其它指標(例如,含酸量、堿濃度等的其它度量)遠離預定值、期望值等和/或遠離預定范圍、期望范圍等時激活(例如,由pH值探針130、其它傳感器等(未示出)測量的)。

例如,在所示的實施例中,泵154可以在洗滌流體的pH值、導電率等上升至約3.4以上時激活。然后,激活的泵154進行操作以從洗滌劑容器158抽取、去除等洗滌劑,并將洗滌劑引導至排放口156a以便排放到洗滌室112中。同樣地,洗滌劑容器158和排放口156a與泵154a流體連通。并且,被排放到洗滌室112中的洗滌劑進行操作以使洗滌室112中的洗滌流體的pH值、導電率等回降至約3.4的預定值、期望值等或可接受的值范圍(這時,泵154a和注入設備148的操作停止,直至要求進一步的操作)。在其它示例性實施例中,可以添加洗滌劑以提高洗滌流體的測量pH值、導電率等。

在第二注入設備150的操作中,泵154b在組件100的操作期間以預定間隔、期望間隔等激活(例如,自動地等)以便(例如通過排放口156b等)來分配防泡劑的預定量、期望量等,或者可以例如在洗滌流體和/或防泡劑的防泡劑濃度、其它指標等遠離預定值、期望值等和/或離開預定范圍、期望范圍等時被激活。

如圖5、6和7所示,所示的冷卻設備152一般包括設置在位于洗滌室112附近且大體上在排水板110下面的外殼166內的制冷單元164(例如,冷凝器等)和在洗滌室112的底部部分之上的設置在洗滌室112內的蒸發器盤管168(還參見圖4)(例如,與洗滌室112連通等)。假底120(圖1)大體上被設置在蒸發器盤管168之上(并大體上在洗滌室112的底部部分之上)以幫助抑制食物顆粒進入包含蒸發器盤管168的洗滌室112的部分(或井距)中。在本公開的范圍內,制冷單元164可以包括任何適當單元。例如,所示的制冷單元164可以包括可操作以使液體制冷劑(例如,氟利昂等)循環通過壓縮機、冷凝器、膨脹閥(或節流閥)等的單元,或者可以使用閉環系統(例如乙二醇、鹽水等)來將溫度方差傳導至洗滌流體,產生熱吸收。另外,在本公開的范圍內,可以使用任何適當的蒸發器盤管(例如,開放管道、管中殼、翼片、板等)。

在冷卻設備152的操作中,制冷單元164在例如洗滌流體的溫度遠離預定值、期望值等和/或離開預定范圍、期望范圍等時(由熱電偶、溫度計等測量)時激活。例如,在所示的實施例中,制冷單元164可以在洗滌流體的溫度上升值約45華氏度以上時激活。然后,已激活的制冷單元164進行操作以將制冷劑從制冷單元164移動至洗滌室112內的蒸發器單元168以吸收熱量并從而冷卻洗滌流體。制冷劑(經由蒸發器盤管168)進行操作以使洗滌室112中的洗滌流體的溫度回降至約45華氏度的預定值、期望值等或一定的期望值范圍(這時,制冷單元164和冷卻設備152的操作停止,直至要求進一步的操作)。

在其它示例性實施例中,可以不包括冷卻設備,因為可以從足夠冷的源提供洗滌流體。可替換地,在本公開的范圍內,可以例如通過添加冷凍水、冰、引入其它冷卻手段等來冷卻洗滌流體。

再次參考圖1,提供了用于將食品放置在食物準備組件100中或之上(例如,在排水板110、洗滌室112、最終漂洗室114等內或之上)的籃子170。在圖8中進一步示出單獨的籃子170。籃子170一般是流體可滲透的。籃子170可以允許不同類型或相同類型的食品被包含在不同的籃子170中并大體上同時地被食物準備組件100清潔。籃子170還可以允許根據需要容易地轉移食品。在所示的實施例中,籃子170被配置為安裝到沿著食物準備組件100的儲罐102的后部(并且在所示的實施例中在洗滌室112和最終漂洗室114之上)且沿著洗滌室112的候補定位的欄桿172。籃子170能夠在期望的位置上(例如,在洗滌室112之上、在洗滌室112內等)安裝到欄桿172,并且能夠根據需要沿著欄桿172和/或在欄桿172之間移動。可以根據需要移動籃子170以用于準備操作、清潔操作、漂洗操作、干燥操作等。籃子170還可以結合蓋子、蓋體等以幫助阻止食品從籃子170遺失。

繼續參考圖1,所示的食物準備組件100還包括可插拔處理模塊180,該可插拔處理模塊180可操作以控制組件100的操作。所示的處理模塊可以被聯接到儲罐102。處理模塊180與食物準備組件100的傳感器(例如,浮動開關128、pH值探針130、熱電偶等)、流體循環系統134(例如,用其泵136等)、注入設備148和150及冷卻設備152連通。并且,同樣地,處理模塊180可以(以自動化方式)操作以收集并存儲關于操作參數的數據;通過流體循環系統134、注入設備148和/或150和/或冷卻設備152等的控制來控制、調整、監視、記錄等食物準備組件100中的洗滌流體的不同參數(例如,洗滌劑劑量、防泡劑劑量、洗滌流體水平、pH值、導電率、溫度等)。例如,處理模塊180可以從傳感器接收關于洗滌室112中的洗滌流體的參數的測量信息。如果測量信息不同于用于參數的預定值、期望值等或值范圍,則處理模塊180可以根據需要激活流體循環系統134、注入設備148和/或150和/或冷卻設備152等中的一個或多個的操作、修改其操作等以將測量參數移動回至預定值、期望值等。處理模塊180然后可以根據需要將流體循環系統134、注入設備148和/或150和/或冷卻設備152等中的一個或多個的操作去激活、進一步修改其操作等。或者,如果未滿足期望參數,則處理模塊180可以從食物安全方面封鎖用戶操作。

所示的處理模塊180是可插拔模塊180,使得模塊180可以被作為單元用插頭插入食物準備組件100中和/或從食物準備組件100去除。在故障的情況下,可以由外行人整體地去除并替換整個模塊180。有利地,這可以允許消除技術員的昂貴的維修呼叫(例如以在現場執行診斷以確定哪個單獨組件出現故障)和在等待執行該維修的同時的機器停機時間。

作為示例,所示的處理模塊180包括用戶接口182、控制網絡和打印設備184。用戶接口182包括被配置為接收與清潔食品有關的至少一個用戶輸入的圖形用戶接口182(例如,觸控板等)。例如,所示的圖形用戶接口182被配置為接收用戶輸入設置,其包括與要清潔的食品相對應的期望洗滌周期(作為示例)。例如,可以選擇關于將由組件100清潔的一種食品的特定洗滌周期。并且,可以使所選擇的洗滌周期與用于特定食品的特定清潔時間和/或特定流體循環系統泵136操作(例如,流體流速、可變流體流速、泵速度等)相關聯。所示的圖形用戶接口182還被配置為顯示洗滌流體的不同參數(例如,pH值、導電率、溫度等)以及用于所選擇的洗滌循環的剩余清潔時間。在本公開的范圍內,處理模塊還可以包括一個或多個輸出設備(例如,USB端口、串行端口等)以供在提取或上傳存儲在處理模塊中的數據時使用。

在其它示例性實施例中,食物準備組件可以是可用單個洗滌周期操作的,其被配置為允許洗滌由食物準備組件使用該單個洗滌周期洗滌的所有食品。例如,可以將公共周期用于食物準備組件。然而,可以根據需要由操作員來調整、修改、延長等該公共周期(例如,對于土壤中的食品而言延長等)。

在其它示例性實施例中,食物準備組件可以是可用大體上與位于食物準備組件內的籃子協調的洗滌周期進行操作。例如,如果籃子配合在食物準備組件的洗滌室內,則該組件可以包括用于每個籃子的指示籃子中的食品的清潔完成的不同警報、發光指示器等。

多個不同的洗滌循環(作為示例)可以可用于所示圖形用戶接口182上的選擇。如果代替上同時地用洗滌流體來清潔多個不同的食品,則可以選擇多個不同的洗滌周期。并且當用于給定食品的洗滌周期完成時(例如,已經歷了清潔時間等),警報可以響起,燈可以閃爍等,指示與已完成的洗滌周期相關聯的食品是干凈的。作為示例,可以使第一洗滌周期與水果相關聯;可以使第二洗滌周期與綠葉蔬菜相關聯;可以使第三洗滌周期與瓜類相關聯;并且可以使第四洗滌周期與有根產品相關聯。在本公開的范圍內,與除本文指示的那些之外的洗滌循環和/或洗滌循環的其它組合可以是可用的。此外,洗滌循環可以不僅限于時間差異。例如,還可以改變泵速度以與定時相協調以在不損傷產品等的情況下幫助提供附加清潔操作。洗滌室112中的洗滌流體的攪動量(例如,經由流體循環系統134及其泵136等)可以針對不同的食品而變,可以針對給定的食品隨時間而變等。

打印設備184被大體上設置在圖形用戶接口182附近且在本公開的范圍內可以包括任何適當的打印機。當對于給定食品而言洗滌周期完成時,打印設備184可以打印標簽,該標簽指示組件100已完成了食品的清潔。可替換地,當洗滌周期完成時,操作員可以手動地操作打印設備184以打印標簽,該標簽指示組件100已完成了食品的清潔。作為示例,打印標簽可以包括用來清潔食品的洗滌流體的測量參數(例如,食物描述、經歷時間、pH值、導電率、溫度等)、清潔日期、清潔時間、清潔周期持續時間等。另外,可以在任何適當的介質(例如傳統紙、在熱水下分解的紙(例如,由馬鈴薯淀粉等形成))上提供標簽,使得能夠在不刮擦等的情況下去除該標簽。

在其它示例性實施例中,食物準備組件可以包括遠程處理模塊,該遠程處理模塊可操作以從遠離食物準備組件的遠程位置控制組件。在其它示例性實施例中,食物準備組件可以包括遠程處理模塊,該遠程處理模塊可操作以匯編組件的操作數據并報告(例如,向遠程用戶等)關于組件的使用和功能的統計。在其它示例性實施例中,食物準備組件可以包括其中在處理模塊中可以不包括打印設備的處理模塊。在某些示例性實施例中,打印設備可以位于食物準備組件上的其它地方。在其它示例性實施例中,打印設備可以與食物準備組件分開地定位且是可經由與組件的遠程接口與之進行操作的。

在其它示例性實施例中,可以包括遠程機制以處理由食物準備組件的處理模塊內的微處理器搜集的數據。

圖9和10示出包括本公開的一個或多個方面的食物準備組件200的另一示例性實施例。組件200被配置為用于例如清潔食品并將已清潔食品加標簽,例如作為質量保證方案等的一部分,指示該食品已被清潔。示例性實施例可以包括創新的食品洗滌設備,并且可以提供被設計為幫助監視和保證與確定的食物安全計劃的符合性的程序。

所示的食物準備組件200一般包括一般限定洗滌室212和漂洗室214的儲罐202。漂洗室214可以被配置(例如,確定尺寸、成形、構造等)為用來隨后在漂洗之后漂洗食品。洗滌室212可以被配置為保持洗滌流體以供在清潔食品時使用。欄桿272沿著儲罐202的后部以及在洗滌室212內定為以便支撐在清潔操作之前、期間和/或之后支撐保持食品的籃子(未示出)。噴霧固定裝置216也被安裝到儲罐202的后部,大體上在漂洗室214之上以便根據需要向漂洗室214和/或洗滌室212提供流體(例如,水等)。并且,排水龍頭217位于噴霧固定裝置216附近以供在例如向洗滌室212提供流體(例如、水等)時使用以便用水等填充洗滌室212。所示的排水龍頭217一般被與噴霧固定裝置216形成為單個單元。

所示儲罐202的壁每個一般包括被間隔開且在其之間包括絕緣(使得儲罐202一般被絕緣)的兩個面板以幫助抑制通過壁206的熱傳遞以及由例如儲罐202內的流體與儲罐202周圍的環境空氣之間的溫度差引起的在儲罐的壁206的外面形成冷凝物。

漂洗室214被配置為供在食品在洗滌室212中被清潔之后對其進行漂洗時使用。例如,漂洗室214被配置為保持已清潔的食品,保持流體以供在漂洗已清潔食品時使用,捕捉用來漂洗已清潔食品的流體,保持可以被從已清潔食品漂洗的松散食物顆粒等,等等。在漂洗室214的底部部分中提供排水管222以便根據需要從最終漂洗室214去除漂洗流體。應注意的是可能不要求在食品在洗滌室212中被清潔之后對其進行漂洗(使得可以不使用或者可以出于其它目的使用漂洗室214)。

可以在食物準備組件200中提供傳感器以便測量洗滌流體的不同參數。可以將傳感器設置為與洗滌流體流體連通(例如,至少部分地在洗滌室212內等)以便測量洗滌流體的不同參數。要測量的洗滌流體的參數可以包括儲罐202中的洗滌流體水平、pH值、溫度、導電率等、并且,傳感器可以包括但不限于浮動開關、pH值探針、ORP探針、導電探針、溫度計、恒溫器、熱電偶等。

所示的食物準備組件200還包括大體上被設置為與洗滌室212流體連通以便在洗滌室212內對洗滌流體進行再循環的流體循環系統234。流體循環系統234的再循環操作移動、攪動、提供湍流以混合等洗滌室212中的洗滌流體。這可以允許將洗滌劑與洗滌室212中的洗滌流體混合以便幫助清潔洗滌室212中的食品(例如,以便改善洗滌流體對食品的擦洗作用和摩擦等)等。

所示的流體循環系統234一般包括大體上設置在洗滌室212下面的支架204上的泵236、大體上位于洗滌室212的底部部分(例如,在后側壁部分等中)的入口238和在洗滌室212的側壁部分中限定的排放歧管240。穿孔蓋239被大體上設置在入口238之上,例如以幫助抑制食物顆粒等通過入口238進入泵;并且蓋板242被大體上設置在排放歧管240之上以通過蓋板242中的開口將洗滌流體排出到洗滌室212中,所述蓋板242可以被改變或被其它蓋板取代以根據需要來調整洗滌流體流型和壓力。

在流體循環系統234的操作中,泵236進行操作以通過入口238從洗滌室112并向通向泵236的流體導管中抽取、去除等洗滌流體。然后,泵236通過通向排放歧管240的流體導管來引導洗滌流體以便排放回到洗滌室212中(通過蓋板242)。同樣地,入口238和排放歧管240一般與泵236流體連通。排放歧管240的蓋板242允許流體一般積聚在蓋板242后面的排放歧管240中,使得其能夠通過蓋板242中的開口在壓力下被排出到洗滌室212中。加壓排放在洗滌室212中提供湍流以便攪動、混合等洗滌室212中的洗滌流體。應理解的是在本公開的范圍內,可以使用任何適當的泵來與第一流體循環系統234一起進行操作。例如,可以使用可以約100加侖/分、超過100加侖/分、小于100加侖/分等操作的泵。另外,可以使用可以以變速操作例如以改變再循環率等并從而改變洗滌室212內的食品的清潔操作的泵。

所示的食物準備組件200還包括用于控制、調整等洗滌流體的pH值、導電率、起泡特性等的系統、設備等。例如,所示組件200包括位于洗滌室212附近以供在控制、調整等洗滌劑和/或洗滌流體的pH值、導電率、測量洗滌劑濃度、測量洗滌流體濃度、起泡性質等時使用的兩個注入設備248和250。注入設備248和250可以與傳感器連通以幫助確定何時需要注入設備的操作。在本公開的范圍內,注入設備248和250可以包括計量注入設備。

兩個所示注入設備248和250被大體上設置在漂洗室214下面。每個注入設備248和250一般包括泵(未示出)和位于儲罐202和洗滌室212的側壁部分中的排放口256a和256b。管道可以從洗滌劑容器(未示出)延伸到泵,并且從泵延伸到排放口256a。同樣地,導管可以從防泡劑容器(未示出)延伸到泵154b,并從泵延伸到排放口256b。

在第一注入設備248的操作中,泵154a在例如洗滌流體的pH值、導電率等、洗滌劑、化學制品等的pH值、導電率等、洗滌流體和/或洗滌劑的濃度、其它指標(例如,含酸量、堿濃度等的其它度量)遠離預定值、期望值等和/或遠離預定范圍、期望范圍等時激活(例如,由pH值探針230、其它傳感器等(未示出)測量的)。然后,激活的泵154進行操作以從洗滌劑容器258抽取、去除泵送等洗滌劑,并將洗滌劑引導至排放口256a以便排放到洗滌室212中。

在第二注入設備250的操作中,泵在組件200的操作期間以預定間隔、期望間隔等激活(例如,自動地等)以便分配防泡劑的預定量、期望量等,或者可以例如在洗滌流體和/或防泡劑的防泡劑濃度、其它指標等遠離預定值、期望值等和/或離開預定范圍、期望范圍等時被激活。

在所示的實施例中,可以通過根據需要向洗滌室212中的洗滌流體添加冰或其它可接受冷卻劑等來對洗滌流體進行手動地冷卻、冷凍等。然而,應認識到如果洗滌流體源已經被適當地冷卻,則可以不要求添加冰、其它冷卻劑等。穿孔假底220被大體上設置在流體循環系統234的入口238(且大體上在洗滌室212的底部部分之上)以將冰保持在洗滌室212的底部部分之上并保證抑制食物顆粒進入入口238。包括溫度計、熱電偶、探針等的傳感器可以被設置為與洗滌流體流體連通(例如,至少部分地在洗滌室212內等)以測量洗滌流體的溫度。如果溫度遠離預定值、期望值等或值范圍,則警報可以響起,指示例如應向洗滌室212添加附加的冰。

所示的食物準備組件200還包括可插拔處理模塊280,可插拔處理模塊280可操作以控制組件200的操作。處理模塊280與組件200的傳感器、流體循環系統234及注入設備248和250連通。并且,同樣地,處理模塊280可以進行操作以通過流體循環系統234、注入設備248和/或250等的控制來控制、調整等洗滌流體(例如,通知是否要求冰、要求洗滌劑、要求防泡劑、要求水以增加洗滌室212中的流體水平)等的不同參數(例如,pH值、導電率、溫度、操作速度、定時操作、起泡特性、流體水平等)和/或警告(例如,噪聲、燈等)操作員洗滌流體的參數已經遠離預定值、期望值和/或范圍。

處理模塊280可以包括用戶接口控制網絡282和打印設備284。用戶接口282可以包括被配置為接收關于清潔食品的至少一個用戶輸入(例如,洗滌周期等)的圖形用戶接口282。打印設備284被設置為鄰近于圖形用戶接口282且在本公開的范圍內可以包括任何適當的打印機。例如,當對于給定食品而言食品的清潔完成時,打印設備284可以打印標簽,該標簽指示已完成了食品的清潔。

圖11和12示出包括本公開的一個或多個方面的食物準備組件300的另一示例性實施例。食物準備組件300被配置為用來例如清潔食品并將已清潔食品加標簽,例如作為質量保證方案等的一部分,指示該食品已被清潔。示例性實施例可以包括創新的食品洗滌設備,并且可以提供被設計為幫助監視和保證與確定的食物安全計劃的符合性的程序。

如圖11所示,所示的食物準備組件300一般包括限定預漂洗室308、洗滌室312和最終漂洗室314的儲罐302。預漂洗室308(和/或最終漂洗室314)可以被配置(例如,確定尺寸、成形、構造等)為用來在最初漂洗食品(例如,從食品漂洗塵土、松散食物顆粒等);洗滌室312可以被配置為用于保持洗滌流體以供在清潔食品時使用;以及最終漂洗室314(和/或預漂洗室308)可以被配置為用于在食品被洗滌之后對其進行漂洗和/或從洗滌室312接收溢流洗滌流體。

噴霧固定裝置316被安裝到大體上在預漂洗室308和最終漂洗室314之上的儲罐302的后部。

預漂洗室308包括被設置在其中以便篩選、過濾等最初可以被從食品漂洗的土、松散食物顆粒等的穿孔沉降池309。用來最初漂洗食物顆粒的經篩選的流體、經過濾的流體等可以通過穿孔沉降池309(同時,土、松散食物顆粒等仍留在穿孔沉降池309中)到達位于預漂洗室308的底部部分中的排水管319。然后可以從預漂洗室308去除穿孔沉降池309以根據需要促進殘留的土、食物顆粒等的去除。

最終漂洗室314還包括設置在其中的穿孔沉降池315,以便篩選、過濾等可以在清潔之后(例如在洗滌室312中的清潔等之后)被從食品漂洗的松散食物顆粒等。用來漂洗已清潔食物顆粒的經篩選的流體、經過濾的流體等可以通過穿孔沉降池315(同時,任何松散食物顆粒等仍留在穿孔沉降池315中)以便收集在最終漂洗室314中和/或通過位于最終漂洗室314的底部部分中的排水管322從最終漂洗室314去除。可以從最終漂洗室314去除穿孔沉降池315以根據需要促進殘留食物顆粒等的去除。所示最終漂洗室314還包括堰結構326以允許來自洗滌室312的洗滌流體溢流到最終漂洗室314(通過穿孔沉降池315)以便根據需要收集在最終漂洗室314中和/或去除(例如,通過排水管322等)。

所示的食物準備組件300還包括大體上被設置為與儲罐302的洗滌室312流體連通的第一和第二流體循環系統334和335。提供第一流體循環系統334以便對儲罐302的洗滌室312內的洗滌流體進行再循環,并提供第二流體循環系統335以便根據需要使洗滌流體從最終漂洗室314循環至洗滌室312。

第一流體循環系統334的再循環操作移動、攪動、提供湍流以混合等洗滌室312中的洗滌流體以便將洗滌劑與洗滌室312中的洗滌流體混合,以便幫助清潔洗滌室312中的食品(例如,以便改善洗滌流體對產品的擦洗作用等)。所示的系統334一般包括大體上設置在儲罐302下面的泵336、大體上位于洗滌室312的底部部分(或替換地在背面部分中)的入口338和在洗滌室312的側壁部分中限定的排放歧管340。

例如,如果洗滌室312中的洗滌流體水平移動至預定水平(例如,由浮動開關228等測量)以下,則第二流體循環系統335的循環操作根據需要使洗滌流體從最終漂洗室314移動至洗滌室312。所示系統335一般包括大體上設置在儲罐302下面的泵337、大體上位于最終漂洗室314的底部部分中的入口341和大體上位于洗滌室312的底部部分中的排放口343。

在第二流體循環系統335的操作中,泵337在例如洗滌室312中的洗滌流體水平移動至預定水平、期望水平等(例如,由浮動開關等測量)以下時激活。然后,被激活的泵337操作以通過入口341從最終漂洗室314抽取、去除等洗滌流體并到達排放口343以便排出到洗滌室312。同樣地,入口341和排放口343與泵337流體連通。應理解的是在本公開的范圍內,可以使用任何適當的泵來與第二流體循環系統335一起進行操作。在某些示例性實施例中,第二流體循環系統可以在洗滌流體移動至預定水平、期望水平等(例如,由浮動開關等測量)或在其之上時停止操作。

所示的植物準備組件300還包括用于控制、調整等洗滌流體的不同參數(例如,pH值、導電率、溫度、起泡特性等)的系統、設備等。例如,所示組件300包括被聯接到儲罐302以便控制、調整等洗滌流體的pH值、導電率等的注入設備348和被聯接到儲罐302以便控制、調整等洗滌流體的溫度的冷卻設備352。注入設備348和冷卻設備352可以與傳感器連通以幫助確定何時需要其操作。

所示的注入設備348一般包括被大體上設置在儲罐302的預漂洗室308的下面以便將來自洗滌劑容器358的洗滌劑泵送到大體上位于洗滌室312的側壁部分中的排放口(未示出)的泵(未示出)。在注入設備348的操作中,泵在例如洗滌流體的pH值、導電率等、洗滌劑、化學制品等的pH值、導電率等、洗滌流體和/或洗滌劑的濃度、其它指標(例如,含酸量、堿濃度等的其它度量)遠離預定值、期望值等和/或遠離預定范圍、期望范圍等時激活(例如,由pH值探針230、其它傳感器等(未示出)測量的)。

所示的冷卻設備352一般包括大體上設置在儲罐302下面的制冷單元364,和設置在洗滌室312內及其假底320下面(例如與儲罐302連通等)的蒸發器盤管368。在本公開的范圍內,制冷單元364可以包括任何適當單元。

如圖12所示,所示的組件300還包括具有用戶接口(interface)382和打印設備的可插拔處理模塊380。處理模塊380可操作以控制組件300的操作。處理模塊380與傳感器(例如浮動開關、pH值探針、溫度計等)、第一和第二流體循環系統334和335(例如,用其泵336和337等)和組件300的注入設備348、冷卻設備352等連通。并且,同樣地,處理模塊380可以操作以通過流體循環系統334和335、注入設備348、冷卻設備352等的控制來自動地控制、調整等洗滌流體的不同參數(例如,洗滌流體水平/pH值、導電率、溫度等)。

圖13-18示意性地示出包括本公開的一個或多個方面的示例性方法。該示例性方法可以用于例如將食品準備好配給、消費、儲存(例如短期儲存等)等并用于提供食品已經被適當地清潔的質量保證。在本公開的范圍內,食品可以包括水果、蔬菜、農產品、其它食品等。

如圖13所示,示例性方法一般包括結合食品執行的檢驗和/或評估過程、清潔和/或衛生過程、監視過程和報告過程。一般應注意的是術語“過程”在本公開和權利要求中用來指的是單個操作或多個操作。并且,還應注意的是本文公開的“過程”的執行不一定是連續的或按照任何特定順序。

食品通常被散裝地遞送到目的地以進行配給、準備、預先包裝、消費、儲存(例如短期儲存等)等。在接收到產品的遞送時,可以針對清潔度和可見損傷及昆蟲或害蟲控制來檢查(例如,經由檢查和/或評估過程等)食品。另外,在檢驗過程期間,可以針對準確度將運貨證書與遞送的產品相比較,并且可以預先將食品加標簽(例如,遞送日期、“保存”日期、原產國等)并被根據需要儲存以進行進一步處理(例如,清潔、加標簽、配給、消費等)。此檢驗過程可以例如幫助保證遞送的產品適當地前進至示例性清潔過程、監視過程和/或無可見缺陷和/或可見損傷和/或蟲害的加標簽過程。

所示的示例性清潔過程(圖14)一般包括食品的另一檢驗過程(例如,用于可見損傷、遞送日期、可接受“保存”日期等)和漂洗過程(其是可能需要也可能不需要的)。后續檢驗過程提供食品的進一步的質量控制、保證等檢查。并且,漂洗過程允許用適當的流體(例如,水等)來漂洗食品以在進一步清潔之前從食品去除松散土、松散食物顆粒等。作為示例,可以使用水來漂洗食品以去除可能干擾、妨礙等進一步的清潔的松散土、松散食物顆粒等用預漂洗噴霧龍頭等來實現漂洗過程。

在漂洗過程之后,食品可以準備好進一步的清潔。例如,在所示的清潔過程中,用儲罐中的洗滌流體來進一步清潔經漂洗的食品。此進一步清潔可以包括例如在最初用洗滌流體(例如,水、洗滌劑、水和洗滌劑的組合等)漂洗儲罐以避免來自儲罐中的先前清洗過程的污染,并用洗滌流體填充儲罐至期望水平。可以準備填充儲罐的洗滌流體(例如,在填充儲罐之前、在填充儲罐之后等)以包括具有至少一個或多個期望值或值范圍的至少一個或多個期望參數(例如,pH值、導電率、溫度等)。例如,可以將填充儲罐的洗滌流體準備為包括約3.4的pH值(以用于清潔等)和/或約45華氏度的溫度(例如,以用于漂洗等)。在本公開的范圍內,用于期望參數的期望值或值范圍可以與在本文中公開的不同,例如取決于正在清潔的食品。

在食品的進一步清潔中使用的洗滌流體可以包括任何適當的洗滌流體,諸如,例如水、氯氣、碘、其組合等。另外,在洗滌流體中可以包括洗滌劑以幫助、增強等清潔食品,包括任何適當的洗滌劑、食物清潔劑、有機食物清潔劑、所有天然食物清潔劑、抗菌劑等。另外,可以提供洗滌劑以幫助將洗滌流體準備為具有例如期望的pH值(例如,約3.4的pH值等)、導電率等且例如包含水、油酸、甘油、以純、氫氧化鉀、碳酸氫鈉、檸檬酸和蒸餾葡萄柚油,并且一般是酸性的,使得其到洗滌流體中的提供可以用來根據需要降低洗滌流體的pH值。此外,可以提供防泡劑以幫助抑制洗滌流體中的泡沫的形成。并且,可以提供冷卻的、冷凍的洗滌流體等以幫助將洗滌流體準備為具有例如期望的溫度(例如約45華氏度的溫度等)。例如,在本公開的范圍內,可以通過添加冷凍水、冰、引入其它冷卻手段(例如通過儲罐中的蒸發器盤管的制冷等)來冷卻洗滌流體。

繼續參考圖14,所示的清潔過程還包括攪動過程以攪動洗滌流體(例如,在儲罐中等)以幫助改善食品的清潔。例如,攪動洗滌流體能夠幫助在食品上產生表面摩擦,這又能夠幫助洗滌流體和/或洗滌劑穿透食品的裂縫并幫助改善、增強等清潔。可以使用速度的變化(例如,經由循環泵等)來控制特定的摩擦以滿足不同的產品表面成分。并且,例如,攪動過程可以包括操作泵以通過入口從儲罐去除洗滌流體并通過排放口將被去除的洗滌流體引入回到儲罐中。在本公開的范圍內,可以使用用于攪動流體的其它適當過程。

可以用任何適當的手段將食品設置在和/或保持在洗滌流體內。例如,根據需要,可以將食品保持在籃子中以允許在儲罐中大體上同時地清潔不同類型的食品,并允許容易地傳遞食品。

在洗滌流體中清潔食品(例如,在洗滌室中等)達到期望的時間量(例如,達到期望的清潔時間等)。可以使用諸如定時器等適當的定時設備來跟蹤清潔時間。在本公開的范圍內,清潔時間對于每個食品而言可以大體上是恒定的,可以根據需要手動地調整,可以大體上對應于正在清潔的食品的類型,可以對應于保持食品的容器等。因此,可以是也可以不是對不同的食品使用不同的清潔時間。例如,諸如萵苣、椰菜等具有增加的裂縫的食品可能比諸如番茄、蘋果、桔子等具有大體上更光滑的表面的食品要求更長的清潔時間。

作為示例,可以使所選擇的洗滌周期與用于特定食品或用于位于洗滌室中的籃子的特定清潔時間、或者與洗滌室中的食品的定位、或者與洗滌室內的洗滌流體的特定攪動量(或攪動量的變化)等相關聯。可以有多個不同的洗滌周期可用于選擇。如果將大體上同時地用洗滌流體來清潔多個不同的食品,則可以一次選擇多個不同的洗滌周期選擇(使得其可以重疊)。這里,當對于給定食品而言洗滌周期選擇完成時(例如,已經歷了清潔時間、已經歷了攪動周期等),警報(例如,聲音、警報器、燈等)、發光指示器等可以響起、照亮等,指示與完成的洗滌周期選擇相關聯的食品。在本公開的范圍內,與除本文指示的那些之外的洗滌循環和/或洗滌循環的其它組合可以是可用的。

作為另一示例,可以針對將在給定洗滌流體中清潔的每個類型的食品從用戶接口中選擇期望的洗滌周期(或期望的洗滌時間)。可以將用戶接口聯接到儲罐,或者其可以包括通過網絡接口被聯接到儲罐的遠程設備。這里,可以在位于儲罐中的籃子中包含食品。可以針對位于儲罐中的食品的每個籃子從用戶接口選擇洗滌周期。并且,警報可以發送信號以指示洗滌周期的完成。可以在正在清潔先前的各批的同時準備后續的各批食品。當一批完成時,可以將后續的各批加載到籃子中以進行清潔。

在用洗滌流體清潔食品之后,可以例如用適當的流體(例如,水等)將其漂洗以在進一步處理之前去除食品上的洗滌流體和/或洗滌劑殘留物。然后,可以將食品傳遞至準備區域以進行處理(例如,配給、消費、儲存(例如短期儲存等)等)。例如,可以在對準備表面的清潔操作期間從所使用的籃子去除食品以進行切割、包裝(例如,在容器中等)、儲存等,為加標簽做準備,如在下文中更詳細地描述的。

示例性方法的示例性監視過程(圖15)一般包括測量過程和調整過程。測量過程一般包括測量洗滌流體的一個或多個參數(例如,水平、pH值、導電率、溫度、洗滌流體濃度、洗滌劑濃度等)。對于給定產品和/或周期而言,可以例如在清潔過程開始之前、在清潔過程期間和/或在清潔過程完成之后完成測量洗滌流體的所述一個或多個參數。并且,根據(或如果)需要,調整過程一般包括將儲罐中的洗滌流體的至少一個或多個測量參數調整至期望的設定。

作為示例,可以使用適當的設備(例如,pH值探針、ORP探針等)來測量儲罐中的洗滌流體的pH值、導電率等。可以將測量pH值、導電率等與期望值或值范圍相比較(例如,手動地、自動地等),并且如果需要,可以向洗滌流體中添加洗滌劑以根據需要來調整pH值、導電率等。例如,如果對于清潔食品而言期望的pH值為約3.4,則如果其上升至約3.4以上,可以向洗滌流體中注入洗滌劑以降低pH值。

示例性監視過程還可以包括其中將洗滌流體的所述一個或多個參數的(一個或多個)測量值報告給處理模塊(例如,從傳感器等)的中間過程。然后,處理模塊可以操作以評估(一個或多個)測量值并根據需要自動地對其進行調整(例如,經由與洗滌流體流體連通地定位的各種系統、單元等,等等)。

圖16示出示例性方法的示例性報告過程。示例性報告過程包括:產生標簽的過程,該標簽指示已經用儲罐中的洗滌流體清潔了至少一個食品;以及使標簽與已清潔的食品相關聯的過程。所產生的標簽與正在清潔的食品有關。該標簽可以包括例如用來清潔食品的洗滌流體的一個或多個測量參數。可替換地,或另外地,標簽可以包括關于食品的清潔時間、清潔的時刻、清潔日期等中的至少一個或多個。并且,將標簽與食品相關聯可以包括向保持食品的容器和/或直接向食品本身施加標簽。作為替換,將標簽與食品相關聯可以包括向對應于給定食品的其它表面(例如,自助行中的玻璃蓋等)施加標簽。

作為示例,可以通過使用打印機來產生標簽。可以將打印機聯接到儲罐,或者其可以包括通過網絡接口被聯接到儲罐的遠程設備。可以在打印機上按下打印標簽按鈕以打印標簽。并且,然后可以將打印標簽放置在食品容器、食品上或放置在對應于給定食品的任何其它表面上。可以打印多個完全一樣的標簽以進行顯示或者讓消費者觀察等(例如,在色拉吧顯示器上、在飯店服務柜臺上等)。此加標簽能夠幫助保證食品已被洗滌。

示例性報告過程還可以包括以一個或多個輸出格式類型來匯編關于清潔過程、監視過程、加標簽過程等的使用和功能的數據并提供其統計。該數據和/或統計可以包括覆蓋的時間段;清潔過程期間的能量消耗;清潔過程的成本;耗水量;水的成本;所使用的清潔化學制品的量;平均pH值、導電率等的值;平均水溫;洗滌的食品的量;在加標簽過程期間產生的標簽的數目等。圖18示出了可以基于該數據和/或統計生成的示例性報告。還可以將該數據和/或統計存儲以供稍后使用(例如,與其它時間段、保證、法律支持等的比較)、傳送給管理人員等。應認識到該報告過程。

進一步參考圖17,示例性方法還包括管理過程和顯示過程。管理過程包括以預定的間隔仔細檢查(從報告過程)與清潔過程、監視過程、加標簽過程等相關聯的數據和/或統計(例如,包括仔細檢查報告等)。并且,顯示過程包括顯示清潔標記(例如,短語、圖片、標語等),表示已經用示例性方法和/或洗滌劑清潔了在一機構(establishment)處被供應的食品、被消費的食品等。例如,服務員、旅館老板、雜工、食物準備員等可以佩戴具有此類標記的別針。該顯示過程還可以包括使得消費者能夠觀察顯示器和/或食物標簽,其指示檢驗過程、清潔過程、監視過程、加標簽過程等的一個或多個參數(例如,清潔日期、pH值、導電率等、某些食品的清潔期間的水平等)。顯示過程還可以包括用示例性方法來顯示指示該機構用示例性方法清潔了食物的徽標,例如在窗口中、由現金出納機、在廣告和營銷活動中,等等。

示例性方法還可以根據需要包括捕捉和/或存儲使用和/或操作數據以便監視對食物安全計劃的遵守。

在本公開的另一示例性實施例中,操作食物準備組件的方法可以包括以下操作中的至少一個或多個。開啟食物準備組件。確認存在足以執行清潔操作的抗微生物和防泡化學制品。確認軟管(例如,到化學制品等中)的連接是適當的。用適當的抗菌化學制品來清潔所有設備、器皿、容器、儲存設備等。

另外,處理模塊可以開始分析食物準備組件的參數值(例如,在經由啟動/校準屏幕的處理模塊的啟動/校準設定時等)。例如,如果食物準備組件的儲罐是空的,則處理模塊可以指示需要向儲罐添加水。隨著水被添加到儲罐,處理模塊與例如浮動開關連通以指示、監視等存在于儲罐中的水的量,并與熱電偶連通以指示、監視等水的溫度。處理模塊還可以指示需要在能夠執行進一步清潔操作之前將水冷卻至期望的預定值(例如,通過添加冰、通過激活制冷單元的壓縮機等)。

處理模塊還可以與化學制品泵連通以向儲罐中的水添加初始預定量的抗微生物化學制品和防泡化學制品(由此產生洗滌流體),以及與循環泵連通以開始洗滌流體通過儲罐的流動(其促進化學制品與儲罐內的水的混合)。處理模塊還例如針對預定的酸范圍等監視洗滌流體的pH值、導電率等以保證洗滌流體的效力。如果抗微生物化學制品水平是不足的(例如,基于pH值、導電率等的水平等等),化學制品泵添加預定量的抗微生物化學制品并繼續循環。處理模塊還根據需要以預定的計量添加防泡化學制品。可以根據需要在任何時間完成抗微生物化學制品和/或防泡化學制品的進一步添加(例如,在抗微生物藥水平不足的任何時間等)。

一旦實現了洗滌流體的適當pH值、導電率等和/或溫度,處理模塊的啟動/校準屏幕離開且用戶操作屏幕變成活動的。洗滌流體的任何參數變化(例如,由浮動開關、pH值探針、熱電偶等測量)引起用于水、抗微生物化學制品、防泡化學制品、冷卻操作的計量的數據的重新校準(例如,壓縮機激活、通知要求的冰的添加等)。此外,可以針對每個清潔操作或每批食品自動地完成數據的重新校準。

將期望的食品放置在上吊軌上的金屬絲籃子中,大體上位于儲罐之上。操作員向處理模塊(經由用戶操作屏幕)指示要清潔的籃子位置和正在被洗滌和消毒的食品的類型。然后將包含食品的籃子降低至下吊軌上的包含洗滌流體的儲罐中。可以同樣地對附加食品進行準備、使用用戶操作屏幕編程和清潔。一旦針對給定食品完成了洗滌周期(例如,基于預定的經歷清潔時間等),提升包含已清潔食品的籃子并放回到儲罐之上的上吊軌上。然后在必要時使用外部水源(例如,后漂洗龍頭等)來漂洗已清潔的食品。這可以在包含洗滌流體的儲罐之上或在漂洗水池之上完成。然后可以從籃子去除已清潔且已漂洗的食品并進一步處理,例如被放置在冷卻區中,被出售、被消費或被顯示為待售等。由于監視pH值、導電率等水平的處理模塊能力,化學制品被自動地添加至預定水平以保證不發生稀釋并保持效力。

在示例性實施例中,本公開的組件和方法可以利用氣體(例如,空氣等)來攪動、混合等洗滌室內的洗滌流體。例如,可以提供充氣系統、氣泡系統等以便向洗滌流體中引入空氣。在一個示例性實施例中,可以使用充氣機、空氣泵等來向洗滌流體中引入、注入等空氣以攪動、混合等洗滌流體(例如,在儲罐的洗滌室內等)。

本公開的示例性組件和方法可以作為被配置為在配給、消費等之前保證食物清潔度和衛生的食物安全方案的一部分進行操作。此類食物安全方案可以在消費之前提供一致且系統化的食物準備。本公開的示例性組件和方法可以包括創新的食品洗滌設備且可以提供被設計為幫助監視和保證符合已建立的食物安全方案的程序。

本公開的示例性組件和方法可以提供食品洗滌劑到攪動冷水浴中的注入以消除可能引起食物傳染疾病的灰塵、污垢、殘余物、蠟以及微生物和細菌。示例性組件和方法由此能夠提供整個食物安全方案的重要部分以幫助產生系統化的被很好地設計出的食物準備方法。本公開的示例性組件和方法可以對食品(例如,農產品等)進行清潔和消毒,以及提供評估和/或監視食物準備人員對食物安全方案的遵守的機制。示例性組件和方法可以包括加標簽操作,其能夠打印關鍵衛生數據并能夠提供統計報告能力以允許操作管理員和食物安全主管有能力評估設備的適當利用以保證與食物安全方案的符合性。

本公開的示例性組件和方法還可以是供在商業廚房和工業食品加工環境中用來在小操作覆蓋區內在短時間段內對幾百磅的農產品進行清潔和消毒的規模。

另外,本公開的示例性組件和方法可以提供包括將洗滌流體冷凍至約45華氏度的脆化特征。這些脆化特征可以保持在食品中豎起的蜂窩結構并幫助提升食品的壽命、新鮮度等。本公開的示例性組件和方法還可以提供幫助在食品上產生摩擦以幫助洗滌劑清潔和消毒的攪動特征。本公開的示例性組件和方法還可以提供能夠被自動地注入到洗滌流體中以幫助保證適當的溶液、pH值、導電率等水平等的洗滌劑。本公開的示例性組件和方法還可以提供加標簽特征,其能夠允許打印具有關鍵衛生和操作數據的標簽以便放置在農產品、儲存容器上以供消費者觀察等。本公開的示例性組件和方法還可以提供能夠為管理人員提供關鍵數據以監視與食物安全方案的符合性的統計報告特征。

本公開的示例性組件和方法還可以提供允許同時地對不同類型的農產品進行清潔和消毒并允許有較小的批量以用于人機控制傳遞的裝籃特征。本公開的示例性組件和方法還可以提供定時器特征,諸如指示食品已被消毒達到規定時段時的警報。本公開的示例性組件和方法還可以提供流體過濾以幫助減少洗滌室中的食物顆粒的量。本公開的示例性組件和方法還可以提供諸如噴霧龍頭的預漂洗/最終漂洗特征,其可以用來在預漂洗階段處去除可見土壤和松散食物顆粒以及清潔和衛生處理之后的洗滌劑殘余物(如果有的話)。

本公開的示例性組件可以是采取使得其能夠被展開例如以添加碟臺、附加室、擱板、色拉旋轉器、用于從食品提取多余水的設備等的結構的模塊。

本公開的實施例相對于其它已知洗滌操作而言提供了各種優點。例如,本公開的實施例提供了自動化操作以幫助控制清潔質量。清潔模塊例如可以幫助保證適當、精確等量的化學制品被添加到洗滌流體以幫助保證適當的清潔環境(例如,推薦水平、最大容許水平等)。此外,可以自動地恒定地且連續地監視和調整洗滌流體中的化學制品,使得調整可以需要減少的停機時間(例如,如果存在太少的化學制品,使得清潔效力降低,或者如果存在太多的化學制品,使得對操作員或設備而言存在危險等)。同樣地,洗滌流體中的化學制品水平可以隨著時間的推移被一致地保持在適當的濃度以保持有效的清潔操作。處理模塊還可以監視和調整可以指示洗滌流體中的各種活性劑的水平或者可能影響洗滌流體的有效性的洗滌流體的其它參數(例如,pH值、導電性、溫度、氧化還原電位(ORP)、導電率等)。

本公開的實施例還使用冷凍洗滌流體來清潔食品。同樣地,食品可以具有較低的枯萎、凋謝、損失新鮮性、變得無活力、軟化等的可能性。冷凍洗滌流體還可以向食品提供脆化、變結實、變新鮮、增加水合作用等效果(例如,尤其是對于水果和蔬菜等而言)。同樣地,可以與其清潔、洗滌、消毒、殺菌等同時地完成農產品的脆化。這可以消除對兩個機器或兩步過程(一個用于清潔且一個用于脆化)的需要。此外,某些食品(包括某些蔬菜)的重量可能有其在冷凍洗滌流體中對其進行洗滌而增加估計百分之五。

本公開的實施例還可以提供平緩的清潔操作(例如,經由浸沒流體攪動等)。同樣地,實施例可以幫助抑制對食品進行清潔時對其的損傷、損壞等。例如,可以用相同的有效性但在沒有損壞的情況下清潔茁壯和纖弱的農產品。

本公開的實施例還提供了食品(包括水果和蔬菜)的系統化的清潔、洗滌、消毒、殺菌等。另外,可以在意指來自微生物的交叉污染的風險(例如,經由過濾系統等)的同時對洗滌流體進行再循環。此外,實施例提供監視和記錄數據的能力,所述數據關于例如性能、功能、使用、參數、設置、數據等。并且,可以遠程地訪問、上傳和操縱數據。一旦食品已被適當地清潔、殺菌和/或消毒,還可以在標簽上提供數據以便放置在期望的區域中。

本公開的實施例還提供用于清潔多批食品的特征。因此,可以同時可靠地清潔不同類型的食品。

本公開的實施例適合于商業用途。并且,同樣地,實施例可以在常常在食品服務操作和零售(例如,雜貨店等)操作中遇到的空間約束內起作用。

已經出于圖示和說明的目的提供了實施例的前述說明。其并被意圖是排他性的或限制本發明。特定實施例的單獨元素或特征一般不限于該特定實施例,而是在適用的情況下,是可互換的,并且可以在所選實施例中使用,即使其未被具體地示出或描述。還可以以許多方式對其進行修改。不應將此類變化視為違背本發明,并且所有此類修改意圖被包括在本發明的范圍內。

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