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飲料桶.pdf

摘要
申請專利號:

CN201110266584.3

申請日:

2011.08.31

公開號:

CN102379630B

公開日:

2014.12.10

當前法律狀態:

授權

有效性:

有權

法律詳情: 授權|||著錄事項變更號牌文件類型代碼:1602號牌文件序號:101707777883IPC(主分類):A47J 31/00專利申請號:2011102665843變更事項:申請人變更前:綠山咖啡烘培公司變更后:庫里格綠山股份有限公司變更事項:地址變更前:美國佛蒙特州變更后:美國佛蒙特州|||專利申請權的轉移號牌文件類型代碼:1602號牌文件序號:101707777882IPC(主分類):A47J 31/00專利申請號:2011102665843變更事項:申請人變更前權利人:庫里格股份有限公司變更后權利人:綠山咖啡烘培公司變更事項:地址變更前權利人:美國馬薩諸塞州變更后權利人:美國佛蒙特州登記生效日:20141103|||實質審查的生效IPC(主分類):A47J 31/00申請日:20110831|||公開
IPC分類號: A47J31/00; A47J31/44 主分類號: A47J31/00
申請人: 庫里格綠山股份有限公司
發明人: K·T·溫克勒; 賴史浩; R·帕斯昆尼
地址: 美國佛蒙特州
優先權: 2010.09.02 US 12/874,459
專利代理機構: 上海專利商標事務所有限公司 31100 代理人: 浦易文;李丹丹
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法律狀態
申請(專利)號:

CN201110266584.3

授權公告號:

102379630B||||||||||||

法律狀態公告日:

2014.12.10|||2014.12.03|||2014.12.03|||2012.05.02|||2012.03.21

法律狀態類型:

授權|||著錄事項變更|||專利申請權、專利權的轉移|||實質審查的生效|||公開

摘要

一種用于形成飲料的方法、系統和桶,包括桶,該桶具有限定內部空間的容器、蓋、過濾器以及容納在內部空間內的飲料介質。過濾器可以僅附連到蓋,并延伸到內部空間內以將桶的第一腔室和第二腔室分開。該過濾器可保持飲料介質并布置成使得當例如通過從容器剝離蓋而將蓋從容器去除時,過濾器和飲料介質與蓋一起被去除。

權利要求書

1.一種用于形成飲料的桶,所述桶包括:
容器,所述容器具有內部空間;
緣邊,所述緣邊附連到所述容器并限定通向所述內部空間的開口;
蓋,所述蓋附連到所述緣邊并關閉所述容器的所述開口;
過濾器,所述過濾器在遠離所述緣邊定位的周界處附連到所述蓋,所述過
濾器從所述周界延伸到所述內部空間內,并在所述內部空間內將第一腔室與第
二腔室分開,所述過濾器未附連到所述容器;以及
飲料介質,所述飲料介質在所述內部空間內,并布置成與引入所述容器內
的液體相互作用以形成飲料;
其中所述蓋具有能夠由飲料機器刺穿的第一部分以允許加壓液體流入所述
內部空間內以形成飲料。
2.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述蓋還具有第二部分,所述
第二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從第二腔室流出,且其中所述蓋和所
述容器是不可滲透的。
3.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述容器具有布置成由飲料機
器刺穿的表面,以允許所述飲料排出所述內部空間,且所述蓋和所述容器是不
可滲透的。
4.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述過濾器附連到所述蓋,從
而形成所述周界與所述緣邊之間的間隙。
5.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述蓋還具有第二部分,所述
第二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從第二腔室流出,且其中所述第二部
分具有環形形狀。
6.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述第一部分位于所述蓋的中
心并在所述周界內部。
7.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述蓋還具有第二部分,所述
第二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從所述第二腔室流出,且其中所述第
二部分比所述第一部分更靠近所述緣邊。
8.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述蓋布置成與所述容器相比
用更小的力刺穿。
9.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述飲料介質在所述第一腔室
內。
10.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述容器具有截頭錐形狀,所
述截頭錐形狀具有側壁和底部,所述過濾器具有槽形或圓錐形,且所述過濾器
僅附連到所述蓋。
11.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述飲料介質在所述第一腔室
內,所述桶還包括在所述蓋的所述第一部分與所述飲料介質之間的流動分布器。
12.如權利要求11所述的桶,其特征在于,所述流動分布器附連到所述
蓋。
13.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述過濾器包括可滲透濾紙,
且所述蓋由柔軟片材制成。
14.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述蓋是能夠用手從緣邊剝離
去除的,所述飲料介質在所述第一腔室內,且所述過濾器附連到所述蓋,使得
所述過濾器和所述飲料介質能夠在所述蓋從所述緣邊去除時與所述蓋一起從所
述容器去除。
15.如權利要求1所述的系統,其特征在于,還包括:流動分布器,所述
流動分布器在所述第一腔室內所述蓋的中心附近并在對應于所述蓋的所述第一
部分的位置附連到所述蓋,所述流動分布器定位在所述蓋的所述第一部分與所
述飲料介質之間,以及
其中所述容器具有截頭錐形狀,所述截頭錐形狀具有側壁、所述側壁上端
處的環形緣邊、以及所述側壁下端處的底部,所述過濾器具有帶槽杯形或圓錐
形,且所述過濾器的上端僅在所述周界處附連到所述蓋,且所述蓋具有第二部
分,所述第二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從所述第二腔室流出,所述
第二部分比所述第一部分更靠近所述緣邊。
16.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述容器包括具有噴口特征的
側壁。
17.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述過濾器用作流動分布器,
且所述飲料介質位于所述第二腔室內。
18.如權利要求1所述的桶,其特征在于,所述蓋是柔軟的。
19.一種形成飲料的方法,包括:
提供桶,所述桶具有:帶有具有第一腔室和第二腔室的內部空間的容器;
限定通向內部空間內的開口的緣邊;附連到緣邊并關閉容器開口的蓋;以及在
從緣邊向內間隔開并遠離緣邊的周界處附連到蓋的過濾器,所述過濾器從所述
周界延伸到所述內部空間內并將所述第一腔室與所述第二腔室分開;以及飲料
介質,所述飲料介質在所述內部空間內并布置成與引入所述容器內的液體相互
作用以形成飲料;
在所述蓋的中心附近并遠離所述緣邊將所述蓋刺穿,以形成通向所述第一
腔室的第一開口;
將液體經由所述第一開口引入所述第一腔室內;
通過所述液體與所述飲料介質的相互作用形成飲料;
將所述蓋刺穿以形成通向所述第二腔室的第二開口,所述第二開口比所述
第一開口更靠近所述緣邊定位,并定位在所述周界與所述緣邊之間;
經由所述第二開口將所述飲料從所述桶取出。
20.權利要求19的方法,還包括:
在將液體引入所述第一腔室之前使所述緣邊與夾持機構配合。
21.權利要求19的方法,還包括:
刺穿所述蓋以形成第三開口,以對所述內部空間通氣。
22.如權利要求19所述的方法,其特征在于,所述蓋包括箔片并比所述
容器更方便刺穿。
23.如權利要求19所述的方法,其特征在于,所述蓋是大致平坦的,所
述方法還包括:
將所述蓋以面向下定向定位,使所述容器在所述蓋上方,且所述蓋在橫向
于所述水平面的平面內。
24.如權利要求23所述的方法,其特征在于,所述平面與水平面成約20
度至70度角。
25.如權利要求23所述的方法,其特征在于,所述第一開口定位在所述
第二開口上方。
26.如權利要求19所述的方法,其特征在于,所述第二開口形成在所述
蓋在所述周界與所述緣邊之間的環形部分內。
27.如權利要求19所述的方法,其特征在于,所述飲料介質位于所述第
一腔室內,且所述引入步驟包括:
使液體穿過流動分布器進入所述第一腔室的定位有所述飲料介質的部分
內。
28.如權利要求27所述的方法,其特征在于,所述流動分布器在所述內
部空間內附連到所述蓋。
29.如權利要求19所述的方法,其特征在于,所述飲料介質定位在所述
第二腔室內,所述方法還包括在所述第二腔室內與從所述第一腔室流到所述第
二腔室內的液體相互作用而形成飲料。
30.如權利要求19所述的方法,其特征在于,所述飲料介質位于所述第
一腔室內,所述方法還包括:
用手從所述緣邊剝離所述蓋,從而將所述蓋、所述過濾器以及所述飲料介
質作為單個單元從所述容器去除。
31.如權利要求19所述的方法,其特征在于,所述過濾器未附連到所述
容器。
32.如權利要求19所述的方法,其特征在于,所述飲料介質位于所述第
一腔室內,所述方法還包括:
使通過所述液體與所述飲料介質相互作用形成的飲料流過所述過濾器到達
所述第二腔室。
33.一種制造用于飲料泡制機器的桶的方法,所述方法包括:
提供具有內部空間和限定進入所述內部空間的開口的緣邊的容器;
在周界處將過濾器附連到蓋;
在所述過濾器附連到所述蓋之后將所述蓋附連到所述緣邊以關閉所述開
口,并使得所述周界與所述緣邊間隔開,且所述過濾器從所述周界延伸到所述
內部空間內并在所述內部空間內將第一腔室與第二腔室分開;以及
在所述內部空間內提供飲料介質,所述飲料布置成與引入所述容器內的液
體相互作用以形成飲料。
34.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述蓋具有能夠由飲料機
器刺穿的第一部分以允許液體流入所述第一腔室內以形成飲料。
35.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述第一部分位于所述周
界內且在所述蓋的中心處。
36.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述蓋具有第二部分,所
述第二部分可由飲料機器刺穿,以允許飲料從所述第二腔室流出。
37.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述第二部分在所述周界
與所述緣邊之間,并具有環形形狀。
38.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述容器具有布置成由飲
料機器刺穿的表面,以允許所述飲料排出所述內部空間。
39.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述飲料介質在所述第二
腔室內。
40.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述容器具有截頭錐形狀,
所述截頭錐形狀具有側壁和底部,所述過濾器具有槽形或圓錐形,且所述過濾
器僅附連到所述蓋。
41.如權利要求33所述的方法,其特征在于,還包括:在所述蓋與所述
飲料介質之間提供流動分布器。
42.如權利要求41所述的方法,其特征在于,所述流動分布器附連到所
述蓋。
43.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述蓋是能夠用手從緣邊
剝離去除的,所述飲料介質是所述第一腔室內,且所述過濾器附連到所述蓋,
使得所述過濾器和所述飲料介質能夠在所述蓋從所述緣邊去除時與所述蓋一起
從所述容器去除。
44.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述飲料介質在所述第一腔
室內。
45.如權利要求33所述的方法,其特征在于,所述蓋是柔軟的。
46.一種飲料系統,包括:
飲料機器,包括:
桶接納件,所述桶接納件布置成接納桶;
流體入口,所述流體入口布置成經由所述桶內的第一開口將液體引入所
述桶內;
流體出口,所述流體出口布置成經由所述桶內的第二開口從所述桶接收
飲料;以及
桶,所述桶布置成由所述飲料機器的所述桶接納件接納,所述桶包括:
容器,所述容器具有內部空間和限定通向所述內部空間的開口的緣邊;
蓋,所述蓋附連到所述緣邊并關閉所述容器的所述開口;
過濾器,所述過濾器在遠離所述緣邊定位的周界處附連到所述蓋,所述
過濾器從所述周界延伸到所述內部空間內,并在所述內部空間內將第一腔室與
第二腔室分開;以及
飲料介質,所述飲料介質在所述內部空間內,并布置成與引入所述容器
內的液體相互作用以形成飲料;
其中所述蓋具有第一部分,所述第一部分能夠由飲料機器刺穿以允許流體
經由流體入口流入第一腔室內以形成飲料,且所述蓋還具有第二部分,所述第
二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從桶流出到流體出口。
47.如權利要求46所述的系統,其特征在于,所述飲料機器包括與所述
桶的所述緣邊配合的夾持機構。
48.如權利要求46所述的系統,其特征在于,還包括:
通氣口,以經由所述蓋內的第三開口對所述桶的所述內部空間通氣。
49.如權利要求46所述的系統,其特征在于,所述蓋包括柔軟片材,所
述柔軟片材比所述容器更方便刺穿。
50.如權利要求46所述的系統,其特征在于,所述蓋是大致平坦的,且
所述桶接納件布置成將所述蓋定位在面向下的定向,使所述容器在所述蓋上方,
且所述蓋在橫向于水平面的平面內。
51.如權利要求50所述的系統,其特征在于,所述平面與水平面成約20
度至70度角。
52.如權利要求46所述的系統,其特征在于,所述流體入口定位在所述
流體出口上方。
53.如權利要求46所述的系統,其特征在于,所述流體入口和所述流體
出口各布置成刺穿所述蓋以分別形成所述第一開口和第二開口。
54.一種用于形成飲料的桶,所述桶包括:
容器,所述容器具有內部空間;
緣邊,所述緣邊附連到所述容器并限定通向所述內部空間的開口;
蓋,所述蓋附連到所述緣邊并關閉所述容器的所述開口;
流動分布器,所述流動分布器在遠離所述緣邊的周界處附連到所述蓋,所
述流動分布器從所述周界延伸到所述內部空間內并在所述內部空間內將所述流
動分布器內的第一區域與第二區域分開,所述流動分布器未附連到所述容器并
布置成改變引入所述第一區域內的液體的流動;以及
飲料介質,所述飲料介質在所述內部空間內,并布置成與引入所述容器內
的液體相互作用以形成飲料;
其中所述蓋具有能夠由飲料機器刺穿的第一部分以允許液體流入所述第一
區域內。
55.如權利要求54所述的系統,其特征在于,還包括:過濾器,所述過
濾器在遠離所述緣邊定位的過濾器周界處附連到所述蓋,所述過濾器從所述過
濾器周界延伸到所述內部空間內,并在所述內部空間內將第一腔室與第二腔室
分開,所述過濾器未附連到所述容器,其中所述流動分布器位于所述第一腔室
內。
56.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述蓋具有第二部分,所述
第二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從所述內部空間流出,且其中所述蓋
和所述容器是不可滲透的。
57.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述容器具有布置成由飲料
機器刺穿的表面,以允許所述飲料排出所述內部空間,且所述蓋和所述容器是
不可滲透的。
58.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述流動分布器附連到所述
蓋,從而形成所述周界與所述緣邊之間的間隙。
59.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述蓋還具有第二部分,所
述第二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從所述內部空間流出,且其中所述
第二部分具有環形形狀。
60.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述第一部分位于所述蓋的
中心并在所述周界內部。
61.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述蓋還具有第二部分,所
述第二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從第二腔室流出,且其中所述第二
部分比所述第一部分更靠近所述緣邊。
62.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述蓋是柔軟的并布置成與
所述容器相比用更小力刺穿。
63.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述飲料介質在所述第二區
域內。
64.如權利要求54所述的桶,其特征在于,所述容器具有截頭錐形狀,
所述截頭錐形狀具有側壁和底部,所述流動分布器僅附連到蓋。
65.如權利要求54所述的桶,其特征在于,還包括過濾器,所述過濾器
在遠離所述緣邊定位的過濾器周界處附連到所述蓋,所述過濾器從所述過濾器
周界延伸到所述內部空間內,并在所述內部空間內將第一腔室與第二腔室分開,
所述過濾器未附連到所述容器,其中所述飲料介質在所述第一腔室內,且所述
流動分布器在所述蓋的所述第一部分與所述飲料介質之間。
66.如權利要求65所述的桶,其特征在于,所述蓋可以是能夠用手從所
述緣邊剝離去除的,且所述過濾器和所述流動分布器附連到所述蓋,使得所述
過濾器、所述流動分布器和所述飲料介質能夠在所述蓋從所述緣邊去除時與所
述蓋一起從所述容器去除。
67.如權利要求63所述的桶,其特征在于,所述流動分布器在所述蓋的
中心附近并在對應于所述蓋的所述第一部分的位置在所述第一腔室內附連到所
述蓋,以及
其中所述容器具有截頭錐形狀,所述截頭錐形狀具有側壁、所述側壁上端
處的緣邊、以及所述側壁下端處的底部,所述過濾器具有帶槽杯形或圓錐形,
且所述過濾器的上端僅在所述過濾器周界處附連到所述蓋,且所述蓋具有第二
部分,所述第二部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從所述第二腔室流出,所
述第二部分比所述第一部分更靠近所述緣邊。
68.如權利要求67所述的桶,其特征在于,所述容器包括具有噴口特征
的側壁。
69.一種用于形成飲料的桶,所述桶包括:
容器,所述容器具有限定內部空間的側壁和底部,所述側壁包括在所述側
壁上延伸的噴口;
緣邊,所述緣邊附連到所述容器并限定通向所述內部空間的開口,所述噴
口從所述容器的所述底部附近延伸到所述緣邊;
蓋,所述蓋附連到所述緣邊并關閉所述容器的所述開口;
過濾器,所述過濾器在遠離所述緣邊定位的周界處附連到所述蓋,所述過
濾器從所述周界延伸到所述內部空間內,并在所述內部空間內將第一腔室與第
二腔室分開,所述過濾器未附連到所述容器;以及
飲料介質,所述飲料介質在所述內部空間內,并布置成與引入所述容器內
的液體相互作用以形成飲料;
其中所述蓋具有能夠由飲料機器刺穿的第一部分以允許液體流入所述第一
區域內。

說明書

飲料桶

技術領域

本發明涉及一種用于諸如一次性咖啡機的飲料形成系統的飲料桶。

背景技術

用于飲料形成機器的桶是眾所周知的,并可能包括一個或多個過濾器以及
諸如研磨咖啡豆、茶葉等的飲料介質。在某些桶中,過濾器位于桶的內部空間
的兩個或多個部分之間,例如設有飲料介質的一部分和已穿過過濾器的液體可
流入的第二部分之間。在美國專利5,840,189和/或美國專利6,607,762中揭示了
一個這種桶的實例,其可用于像美國專利7,398,726中描述的飲料制造機器。
(美國專利5,840,189、6,607,762、和7,398,726全文以參見的方式納入本文。)
使用時,飲料形成機器將流體引入桶內以與飲料介質相互作用。在某些機器中,
機器的刺穿出口針用于刺穿桶的表面(例如桶容器的底壁或桶蓋),允許已與
飲料介質相互作用的液體流過過濾器并流出桶。

發明內容

發明人已經認識到許多飲料桶不允許在使用后方便地將飲料桶部件分開,
例如用于進行回收和/或合成。例如,通常可利用的飲料桶包括金屬部件(諸如
箔片)、聚合物部件(諸如聚苯乙烯、聚丙烯、EVOH、聚乙烯和其它)、紙
部件(諸如多孔濾紙)和/或有機植物材料成分(諸如咖啡粉或茶葉)。通常包
括金屬和/或聚合物部件以保持容納在桶內的飲料介質的品質,例如保護咖啡粉
或茶葉免于受潮、氧化或可能損害飲料介質形成好品質飲料的能力的其它環境
條件。于是,很多密封的飲料桶能夠將咖啡粉、茶葉或其它成分在數周或數月
內保持新鮮。相反,即使烘培和研磨咖啡是暴露于通常的櫥柜的相對良性條件
下,諸如常規茶袋型裝置或咖啡壺之類的多孔或可滲透容器也不能夠保持咖啡
的新鮮超過幾天或一周。盡管有效地保持飲料介質的新鮮度,但構造不可滲透
飲料桶的各部件的方式通常會使各部件的分開困難和/或臟亂。例如,在某些咖
啡桶內,試圖在桶使用后取出咖啡粉進行合成可致使咖啡粉分散或不受控地以
其它方式散開。這使得阻礙許多使用者回收或合成桶部件,即使各部件方便地
可降解或可回收。

發明人已經開發了用于制造和使用飲料桶的方法和設備,至少在某些實施
例中,允許更方便且更井井有條地將桶的至少某些部件分開。例如,根據本發
明的一方面,包括容器和覆蓋容器開口的箔片蓋的桶可具有連結到蓋的過濾
器,使得從容器去除蓋也與蓋一起去除過濾器以及用過的咖啡粉或其它飲料介
質。因此,在使用桶形成飲料后,使用者可從容器撕下蓋以不僅去除蓋,還去
除過濾器和咖啡粉。因為咖啡粉可容納在過濾器中,所以粉可更好地被容納,
減少在分離過程期間可能形成的任何可能的臟亂。由于分開的蓋,容器可進行
回收或合成,例如容器可由必須與箔片蓋和其它部件分開的可回收和/或可合成
聚合物制成以進行適當的回收。類似地,可以其它方式合成或回收分離的咖啡
粉或其它飲料介質。

本發明的各方面還提供這樣一種飲料桶,其允許在桶的蓋上既刺穿入口開
口又刺穿出口開口,同時具有簡化的內部結構。諸如美國專利6,607,762或美
國專利7,607,385中描述的那些允許刺穿入口和出口的某些現有桶結構具有相
對復雜的內部結構和/或容器布置。例如,在一說明性實施例中,根據本發明各
方面的桶可包括簡單的杯形容器、杯形過濾器和平坦蓋,同時允許在蓋上形成
入口開口和出口開口。在該實施例中,無論是對容器、過濾器還是蓋,都不需
要復雜結構。而是,簡單的過濾器可僅附連到蓋,且蓋僅附連到容器,使得使
用之后這些部件的分開相對簡單。

在一說明性實施例中,用于形成飲料的桶包括具有內部空間的容器、附連
到容器并限定通向內部空間的開口的緣邊、以及附連到緣邊并關閉/封閉容器的
開口的蓋。過濾器可在遠離緣邊定位的周界處附連到蓋,過濾器從周界延伸到
內部空間內,并在內部空間內將第一腔室與第二腔室分開。過濾器可以在例如
遠離緣邊的區域不附連到容器。飲料介質可位于內部空間內,并布置成與引入
容器內的液體相互作用以形成飲料。例如,飲料介質可位于第一腔室內,使得
與介質相互作用以形成飲料的液體可流過過濾器并進入第二腔室內。蓋可以具
有能夠由飲料機器刺穿的第一部分以允許加壓液體流入內部空間內以形成飲
料。在某些布置中,蓋可具有能夠由飲料機器刺穿的第二部分,以允許飲料從
第二腔室流出。例如,第一部分可位于蓋的中心處且在周界內,且第二部分可
具有圍繞第一部分的環形形狀。在另一布置中,容器可在例如容器底部處具有
布置成由飲料機器刺穿的表面,以允許飲料從容器底部排出內部空間。

桶可包括第一腔室和/或第二腔室內的飲料介質。例如,桶可以在第一腔
室內包括烘培研磨咖啡,并在第二腔室內包括奶油,使桶能夠形成奶油-咖啡
飲料。流動分布器可位于蓋的第一部分與飲料介質之間,例如以輔助防止流體
入口與位于第一腔室內的飲料介質接觸。這可幫助防止如果允許飲料介質與入
口接觸可能造成的液體入口的臟污。

該桶可具有各種不同布置,例如容器可具有截頭錐形/截頭圓錐形,該截
頭錐形具有側壁和底部,過濾器可具槽形或圓錐形狀,且過濾器可僅附連到蓋。
該蓋可以是能夠用手從緣邊剝離去除的,使得過濾器和飲料介質(如果在過濾
器內)能夠在蓋從緣邊去除時與蓋一起從容器去除。在另一實施例中,容器可
具有帶有噴口特征的側壁,該噴口特征例如有助于將桶內的飲料引導到出口和
/或輔助使用者從緣邊將蓋剝離。

在另一說明性實施例中,一種形成飲料的方法包括:提供桶,桶具有:帶
有具有第一腔室和第二腔室的內部空間的容器、限定通向內部空間內的開口的
緣邊、附連到緣邊并關閉容器開口的蓋、以及在從緣邊向內間隔開并遠離緣邊
的周界處附連到蓋的過濾器。過濾器可從周界延伸到內部空間內,并將第一腔
室與第二腔室分開,例如使得第一腔室內的液體必須流過過濾器的可滲透部分
以進入第二腔室。飲料介質可位于內部空間內,并與引入容器內的液體相互作
用以形成飲料。蓋可在蓋的中心附近并遠離緣邊被刺穿,以形成通向第一腔室
的第一開口,且液體可經由該第一開口引入第一腔室內。可通過液體與飲料介
質相互作用而形成飲料,且蓋可被刺穿以形成通向第二腔室的第二開口,且飲
料經由第二開口從桶取出。

該方法還可包括其它步驟,包括在將液體引入第一腔室之前使緣邊與夾持
機構配合。這可以允許飲料機器牢固地保持桶,并與桶形成密封以防止飲料泄
漏。在一實施例中,可將蓋刺穿以形成第三開口,從而為內部空間通氣,例如
從而允許用液體充注桶和/或從桶排出飲料。該蓋可以是大致平坦的并以面向下
的定向定位,例如使容器在蓋上方,且蓋在橫向于水平平面的平面內。在一實
施例中,該平面與水平面成約20度至70度角。桶的倒置定向可幫助更好地弄
濕飲料介質和/或輔助將飲料從桶排出。例如,將液體引入桶的第一開口可定位
在第二開口上方,飲料在第二開口從桶排出。

在又一實施例中,一種制造用于飲料泡制機器的桶的方法,包括:提供容
器,該容器具有內部空間和限定進入內部空間的開口的緣邊;將過濾器在周界
處附連到蓋;以及將蓋附連到緣邊以在過濾器附連到蓋之后關閉開口。過濾器
可以附連到蓋,使得周界與緣邊間隔開且過濾器從周界延伸到內部空間內,并
在內部空間內將第一腔室與第二腔室分開。飲料介質可以提供到內部空間內,
例如在第一腔室和/或第二腔室內,并布置成與引入容器內的液體相互作用以形
成飲料。蓋可具有能夠由飲料機器刺穿的第一部分和第二部分以分別允許液體
流入第一腔室內以形成飲料,并允許飲料從第二腔室流出。

在另一實施例中,飲料系統可包括飲料機器,該飲料機器包括:桶接納件,
該桶接納件布置成接納桶;流體入口,該流體入口布置成經由桶內的第一開口
將液體引入桶內;以及流體出口,該流體出口布置成經由桶內的第二開口從桶
接收飲料。該桶可布置成由飲料機器的桶接納件接納,并包括:容器,該容器
具有內部空間和限定通向內部空間的開口的緣邊;蓋,該蓋附連到緣邊并關閉
容器的開口;以及過濾器,該過濾器在遠離緣邊定位的周界處附連到蓋。過濾
器可從周界延伸到內部空間內,并在內部空間內將第一腔室與第二腔室分開。
飲料介質可位于內部空間內,并布置成與引入容器內的液體相互作用以形成飲
料。該蓋可具有第一部分和第二部分,該第一部分能夠由飲料機器刺穿以允許
流體經由流體入口流入第一腔室內以形成飲料,第二部分能夠由飲料機器刺穿
以允許飲料從桶流出到流體出口。飲料機器可包括夾持機構和/或通氣口,該夾
持機構與桶的緣邊配合,通氣口經由蓋上的第三開口對桶的內部空間通氣。該
蓋可以是大致平坦的,且桶接納件可布置成將蓋以面向下定向定位,使容器在
蓋上方,且蓋在橫向于水平面的平面內,例如從而使得流體入口定位在流體出
口上方。

在另一實施例中,用于形成飲料的桶可以包括具有內部空間的容器、附連
到容器并限定通向內部空間的開口的緣邊、附連到緣邊并關閉容器的開口的
蓋、以及在遠離緣邊定位的周界處附連到蓋的流動分布器。流動分布器可從周
界延伸到內部空間內,并在內部空間內將流動分布器內的第一區域與內部空間
內的第二區域分開。流動分布器可以不附連到容器并布置成改變引入第一區域
內的流體的流動。飲料介質可以包括在內部空間內(例如在第二區域內),并
布置成與引入容器內的液體相互作用以形成飲料。該蓋可以具有第一部分和第
二部分,該第一部分能夠由飲料機器刺穿以允許液體流入第一區域內,該第二
部分能夠由飲料機器刺穿以允許飲料從桶流出。在一實施例中,過濾器可在遠
離緣邊定位的過濾器周界處附連到蓋,從而過濾器從過濾器周界延伸到內部空
間內,并在內部空間內將第一腔室與第二腔室分開。流動分布器可位于第一腔
室內,例如以幫助在飲料介質上分布液體的流動。

在一實施例中,桶還可以包括過濾器,該過濾器在遠離緣邊定位的過濾器
邊界處附連到蓋。過濾器可從過濾器周界延伸到內部空間內,并在內部空間內
將第一腔室與第二腔室分開。飲料介質可在第一腔室(和/或第二腔室)內,且
流動分布器可位于蓋的第一部分與飲料介質之間,例如以幫助相對于飲料介質
分布來流液體。該蓋可以是能夠用手從緣邊剝離去除的,且過濾器和流動分布
器可附連到蓋,使得過濾器、流動分布器和飲料介質能夠在蓋從緣邊去除時與
蓋一起從容器去除。

本發明的這些和其它方面將會從以下說明書和權利要求書中顯現出來。

附圖說明

參照附圖描述本發明的各方面,其中相同的附圖標記表示相同的構件,附
圖中:

圖1是根據本發明各方面的桶的側剖視圖;

圖2是圖1的桶的分解立體圖;

圖3是圖1的桶在桶的表面被刺穿件刺穿之后的側剖視圖;

圖4示出圖1的桶在蓋在容器下方倒置定向,且在橫向于水平面的平面內
的側剖視圖;

圖5示出了根據本發明一方面的桶的另一示例性實施例的分解圖;

圖6示出了根據本發明一方面的桶的又一示例性實施例的分解圖;

圖7示出了根據本發明一方面的桶的又一示例性實施例的分解圖;

圖8示出了根據本發明一方面的桶的又一示例性實施例的分解圖;

圖9示出了根據本發明一方面的桶的又一示例性實施例的分解圖;

圖10是根據本發明各方面可使用的飲料機器的立體圖;

圖11示出說明性實施例中飲料機器的泡制室的部件的示意圖;

圖12是根據本發明方面可使用的飲料機器的各部件的示意性框圖;

圖13示出制造根據本發明各方面的桶的方法的各步驟;以及

圖14示出根據本發明各方面制備飲料的方法的各步驟。

具體實施方式

應當理解,參照附圖描述本發明的各方面,附圖示出各說明性實施例。本
文中描述的說明性實施例不一定要示出根據本發明的所有實施例,而是用于描
述幾個說明性實施例。因此,本發明的各方面并不意味著由于各說明性實施例
而進行較窄解釋。此外,應當理解本發明的各方面可單獨使用或與本發明的其
它方面以任何適當的組合使用。

圖1和2分別示出包含本發明的一個或多個方面的說明性桶10的側剖視
圖和分解立體圖。桶10可用在飲料機器中以形成任何適當的飲料,諸如茶、
咖啡或其它沖泡型飲料、由液體或粉末濃縮物形成的飲料等。因此,桶10
可包含任何適當的飲料介質20,例如咖啡粉、茶葉、干涼茶、粉末飲料濃縮
物、干水果萃取物或粉、粉末或液體濃縮肉湯或其它湯、粉末或液體藥材
(諸如粉狀維生素、藥物或其它醫藥品、營養物質等)和/或其它飲料形成
材料(諸如奶粉或其它奶油、甜料、增稠劑、調味品等)。在一說明性實施
例中,桶10包含飲料介質20,并構造成用于形成咖啡和/或茶飲料的機器,但
本發明的各方面并不限于該方面。

在該說明性實施例中,桶10包括容器12,該容器12包括具有由過濾器
30分開的第一腔室14a和第二腔室14b的內部空間。但是,應當理解,在其它
實施例中也可設置內部空間內的其它附加腔室和/或第一和第二腔室的子部分
或區域。例如,桶可具有由兩個過濾器分開的三個空間(例如第一過濾器將第
一腔室的兩個部分分開,且第二過濾器將第一和第二腔室分開)等。在另一實
施例中,第一腔室或第二腔室可通過將空氣引入飲料內的文氏管或其它結構分
成兩個部分。因此,第一和/或第二腔室可由過濾器、壁、分隔件、通道和其它
結構分開或以其它方式分成兩個或多個部分或區域。

在該實施例中,容器12可具有截頭錐形杯形狀,具有側壁17和開口13。
但是,在其它實施例中,容器12可具有槽形、圓錐形或圓筒形形狀,可呈方
形或矩形杯、穹頂形杯、球形或半球形形式或其它適當形式、可具槽形、波紋
形或其它形狀的側壁等。此外,容器12不一定具有限定的形狀,如某些飲料
袋和盒的情況那樣。例如,盡管在該實施例中容器12具有相對剛性和/或彈性
結構,使得容器12趨于保持其形狀,但容器12也可制成具有更順應和/或可變
形結構,例如像由可變形材料片制成的袋狀容器。因此,由容器12限定的內
部空間可僅在圍繞飲料介質、過濾器和/或其它桶部件形成容器材料之后形成,
類似于當兩濾紙層(容器材料)圍繞咖啡粉填料連結在一起以形成盒或其它桶
形式時形成。

如果容器12包括開口13,則開口13可由附連到容器12的緣邊19的例
如箔片和聚合物疊層材料的蓋38關閉。(盡管在該實施例中,緣邊19布置成
環形凸緣狀構件,但緣邊19也可以其它方式布置。例如,緣邊19可以是側壁
17的頂部邊緣而沒有任何凸緣構件。)容器12和/或蓋38可提供用于濕氣和/
或諸如氧氣的氣體的屏障。例如,容器12可由聚合物疊層制成,聚合物疊層
例如由包括一層聚苯乙烯或聚丙烯和一層EVOH和/或諸如金屬箔片的其它屏
障材料的片材形成。這種結構可提供對于飲料介質20的適當保護,例如使其
免于不合要求地暴露于濕氣、氧氣和/或其它材料。但是,應當理解,容器12
和/或蓋38可由其它材料或材料的組合物制成,諸如生物高聚物、可合成聚合
物、紙、箔片等。

根據本發明的一方面,過濾器30可在周界32處附連到蓋38,該周界32
從緣邊19向內并遠離緣邊19間隔開。此外,過濾器30可從周界32至少部分
延伸到內部空間14內。如上所述,過濾器30可布置在內部空間14的第一腔
室14a和第二腔室14b之間,使得內部空間的第一腔室14a內的液體(例如與
飲料介質20相互作用的液體)流過過濾器30并朝向內部空間14的第二腔室
14b流動,并然后流出容器12。過濾器30可用于從液體去除超過一定大小的
材料,例如可從第一腔室14a中的液體去除咖啡粉,允許咖啡飲料穿過過濾器
30到達第二腔室14b。例如,過濾器可包括一片濾紙,該片濾紙布置成允許液
體和一定大小的溶解和/或懸浮材料穿過,而防止相對大的顆粒流過過濾器。當
然,過濾器30可具有多個級別,例如粗過濾部分和接著的細過濾部分等,粗
過濾部分過濾出相對大的顆粒,細過濾部分過濾相對小的顆粒。此外,過濾器
30可包括用于過濾穿過過濾器30的液體的一個或多個部分,以及不可滲透或
以其它方式限制流動的部分。因此,如果需要,過濾器30可包括兩個或多個
分開部件。例如,過濾器30可包括在周界32處附連到蓋38的剛性不可滲透
塑料套筒。在遠離蓋38的位置,多孔濾紙可附連到該套筒。因此,不是過濾
器的所有部分都需要可滲透液體。過濾器30也可具有有不同滲透性的區域,
例如以有助于將流動朝向過濾器30的一個或多個區域引導。例如,圖1中過
濾器30的靠近蓋38的區域與更遠離蓋38的區域相比可具有相對低的滲透性。
這可有助于促進飲料介質20朝向過濾器30的下部區域流過,可能增進介質20
內的材料在液體內的溶解。

過濾器30還可以,或者替代地,用于幫助防止材料從第二腔室14b移動
到第一腔室14a。例如,桶10可在第二腔室14b內包括飲料介質20,且在第
一腔室14a內沒有飲料介質20。在該情況下,過濾器30可有助于防止飲料介
質20與刺穿蓋38以將水或其它液體引入桶10內的針或其它液體入口接觸。
例如,如果允許與針接觸,諸如粉末飲料混合物之類的某些飲料介質20會阻
塞或以其它方式弄臟入口針。過濾器30可幫助防止這種接觸,有助于保持桶
的適當操作并制備飲料。

在某些實施例中,過濾器30可以是內部空間14內將第一腔室14a與第二
腔室14b分開的僅有的構件(如圖1-3實施例中所示)。在其它結構中,除了
過濾器30之外,諸如壁、肋或其它結構之類的其它部件可實際上將內部空間
14的兩個或多個部分彼此分開。但是,無論過濾器如何布置,過濾器30的可
滲透部分可以是在流動意義上(例如液體可能需要流過過濾器30的可滲透部
分以從第一腔室14a通向第二腔室14b)分開或分隔內部空間14的兩個或多個
部分的唯一部件。

在說明性實施例中,過濾器30可具有大致截頭錐形狀,具有有槽或有褶
的側壁和大致平坦的底部31,如圖所示。但是,過濾器30可具有任何適當的
形狀,諸如圓筒形、方杯形、穹頂形、扁平片或其它形狀。過濾器30可以以
任何適當方式附連到蓋38,諸如通過粘合劑、熱焊接、超聲焊接、化學結合、
壓接或其它機械結合等。如將理解的那樣,周界32的形狀至少可取決于過濾
器的至少在過濾器30上端處的形狀。在該實施例中,周界32具有圓形,但卵
形、矩形、三角形、不規則或其它形狀也是可能的。在該說明性實施例中,過
濾器30可包括由聚丙烯和纖維素材料的組合制成的可滲透濾紙,并可以通過
熱焊接在過濾器30的上部處附連至蓋38。如圖1-3可見,過濾器30的附連到
蓋38的上部可具有從周界32徑向向外(或其它實施例中向內)延伸的環形或
墊圈狀形狀,但不一定需要這種徑向延伸。在某些實施例中,過濾器的附連到
蓋38的部分可從周界徑向向外延伸到緣邊19并到緣邊19上方,使得過濾器
30的一部分夾在蓋38與緣邊19之間。

當使用桶10來形成飲料時,可刺穿蓋38和/或容器以將液體引入桶內并
從桶接收飲料。(本文使用的“飲料”是指當液體與飲料介質相互作用時形成的用
于飲用的液體物質。因此,飲料是指準備消費的液體,例如分配到杯子內并準
備飲用,以及在消費之前經受其它過程或處理,諸如過濾或添加調味料、奶油、
甜料、其它飲料等的液體。)為了將液體引入桶內,例如如圖3所示,蓋38
大致被周界32所包圍的一部分可由入口刺穿構件50(例如針)刺穿,從而可
將水或其它液體注入桶10內。也可能有其它入口刺穿結構,諸如多個針、噴
頭、非中空針、圓錐件、棱錐件、刀、刀片等。使用桶的飲料機器可包括相同
類型或不同類型的多個刺穿構件,但本發明并不限于該方面。在其它結構中,
飲料機器可包括形成開口的刺穿構件(諸如長釘),且此后第二入口構件(諸
如管)可穿過形成的孔以將液體引入容器內(或引導液體流出容器)。在其它
實施例中,蓋38可通過引入在蓋38外部的壓力而被刺穿或以其它方式有效地
打開以進行流動。例如,水入口可壓入并密封到蓋38外部,在該位置引入水
壓。水壓可使得蓋38被刺穿或以其它方式打開以允許液流進入桶10內。在其
它布置中,蓋38可包括在暴露于適當壓力和/或在與水入口管或其它結構匹配
時打開的閥、管道或其它結構。

桶10也可在容器12的底部16處,或在蓋38的在周界32外部并與入口
開口分開的第二部分處由出口刺穿構件52(例如針)刺穿。與入口刺穿結構一
樣,該出口刺穿結構也可以以任何適當形式變化。因此,出口刺穿構件52可
以包括一個或多個中空或實心針、刀、刀片、管等。或者,桶10可包括當將
液體引入桶內時打開以允許飲料排除但否則保持關閉的閥、隔膜或其它構件
(例如保護飲料介質免受諸如氧氣、濕氣或其它的外部條件的影響)。在該情
況下,盡管可以使用,但不一定需要有用于形成出口開口的刺穿構件,例如以
允許閥或其它構件打開。此外,在該說明性實施例中,刺穿構件52保持在位
以在飲料排出形成在容器12或蓋38內的開口時接收飲料。但是,在其它實施
例中,刺穿構件52可在形成開口之后抽出,使飲料能夠排出開口并被接納而
刺穿構件52不伸入桶10內。

在本發明的另一方面,桶可包括有助于將引入桶內的液體分布到飲料介質
和/或有助于阻止流體入口與飲料介質接觸的構件。在圖1-3中所示的說明性實
施例中,桶包括定位在入口50與飲料介質20之間的流動分布器33。在該實施
例中,流動分布器33用于幫助來流水或其它液體更均勻地弄濕飲料介質20以
及幫助阻止入口50與飲料介質接觸。當然,不要求同時執行兩種功能,例如
流動分布器33可影響液體進入桶的流動,但不阻止飲料介質與入口接觸。飲
料介質20的更均勻弄濕或其它流動控制可例如通過更完全地將材料溶解在飲
料介質20內,通過改進可溶或不可溶物質從飲料介質20的萃取、通過增大飲
料通過過濾器的流量等來幫助桶形成所要求的飲料。減少飲料介質20與入口
50的接觸有助于降低入口阻塞和/或將飲料介質的一部分留在入口50上的可能
性(當入口50刺穿具有不同類型飲料介質的不同桶時會影響下一次形成的飲
料的味道)。

在該說明性實施例中,流動分布器33由可在周界32內的位置處附連到蓋
38的諸如濾紙的滲透材料形成。因此,流動分布器33可有助于防止來流液體
沿單個方向(或兩個或多個特定方向)流動,這可能使液體“穿過”飲料介質20
(將飲料介質挖出一流道)。這種“穿過”可造成液體不與飲料介質20充分相
互作用的短回路,產生不可接受的劣質產品。但,流動分布器33也可采用其
它形式,諸如放置在飲料介質20上的穿孔盤、放置在飲料介質20上的一片濾
紙和其它形式。因此,流動分布器33不需要附連到蓋38或過濾器30,而是可
與飲料介質20一起簡單放置在第一腔室內。此外,或替代地,入口針50或其
它流體入口可布置成通過例如沿幾個不同方向引導多個流穿越飲料介質等而
幫助分布水或其它液體。流動分布器33可布置成與入口針50接觸,或避免與
針50接觸。如果流動分布器33與針50接觸,則流動分布器33可包括足夠堅
固和/或足夠有剛性的材料以減輕入口針50對流動分布器33的損壞。這種材料
的非限制性實例包括:柔軟但堅固的材料;有剛性但也有脆性的材料;可拉伸
或有彈性但耐撕裂的材料;堅固且有剛性的材料等。

本發明的另一方面涉及一種使用如上所述和/或具有類似結構的桶來形成
飲料。如上所述,桶可采取各種不同布置,但在該說明性實施例中具有與圖1-3
中所示相同的總體形式。該桶可用于適當的飲料機器,諸如能夠將冷卻、含碳
酸和/或加熱的水引入桶內并從桶接收形成的飲料的任何一種飲料機器。在本發
明的一方面,桶可用于在桶定位成蓋38在容器12下方時形成飲料,大致如圖
4所示。盡管桶10可在使用時將蓋38(例如蓋的一部分)沿水平平面或垂直
平面放置,但本發明的一方面將蓋38定位在橫向于水平平面的平面內,例如
相對于水平平面成約20至70度的角口的平面內。該定向可提供幾個優點,包
括使得飲料介質能夠更完全弄濕和/或使飲料從桶更完全排出。圖4中所示的定
向可使引入桶內的液體更好地弄濕飲料介質20或與飲料介質20進行其它相互
作用,因為液體可能能夠“涌入”桶10的內部空間,例如用液體填充第一腔室
14a和第二腔室14b的至少一部分,使得所有或大部分飲料介質20飽浸有液體。
根據本發明的另一方面,桶10可設有與飲料出口分開的通氣口,當用液體充
注桶時該通氣口允許氣體從桶放出。該通氣口可通過附連到蓋38或容器并響
應于桶10內增加的壓力而打開的單向閥(例如隔膜、鴨嘴閥或其它閥)來提
供、可通過刺穿蓋38(如圖4所示)或容器12以允許氣體和/或液體逸出的刺
穿構件54來提供、以及通過其它機構來提供。(盡管構件54描述為為桶10
提供通氣口,但構件54也可附加于或替代為桶通氣而提供其它功能。例如構
件54可提供交替的流體流入和/或流出路徑,和/或可用于將空氣壓力引入桶
10內,例如以幫助在飲料形成循環結束時將任何殘余飲料排除出桶10。此外,
盡管構件54示出為單個刺穿針,但構件54也可以以其它方式像入口構件50
和出口構件52那樣布置。例如,構件54可以包括一個或多個刀片、管、刀、
實心或中空針等以提供通氣、液體入口和出口、和/或排除功能。)

將蓋38設置在橫向于水平面的平面內也可允許飲料從桶10更好地排出。
即,由于桶10傾斜,使得桶的一側比另一側低,所以飲料可趨于排出到桶的
下側。此外,可在該下側處或附近形成飲料出口開口,使得可取出桶10內所
有或大部分的任何液體。該結構可提供至少兩個優點,包括減少當使用者從飲
料機器取出桶時的液體滴漏或不合要求的泄漏和/或更完全且有效得使用飲料
介質,因為幾乎沒有或沒有飲料會留在桶內。

盡管上述實施例僅在第一腔室14a內包括飲料介質20,但這些實施例也
可在第二腔室14b內或桶的其它部分內包括飲料介質(與第一腔室14a內的相
同或不同)。例如,桶可在第一腔室14b內包括烘焙咖啡粉,在第二腔室14b
內包括奶油和甜料,使桶能夠形成卡布奇諾或拿鐵類飲料。在另一實施例中,
第一腔室14a可包括咖啡粉,且第二腔室14b可包括熱巧克力材料,使桶能夠
形成摩卡型飲料。對本領域的技術人員來說也有其它組合,諸如第一腔室內的
茶葉和第二腔室內的干水果材料、第一腔室內的干水果材料和第二腔室內的奶
油/甜料,等等。在某些實施例中,可設置另一過濾器,例如以將第二腔室內的
飲料介質與流體出口分開。例如,過濾器可在出口針刺穿蓋38的區域附連到
蓋38,以允許飲料僅在穿過附加的過濾器之后排出桶。

如上所述,可在具有不同形狀、尺寸和/或構造的桶內實施本發明的各方
面。例如,圖5示出桶10的說明性實施例,該桶10包括相對剛性或硬的緣邊
19(例如包括由塑料材料制成的環形構件),緣邊19附連到由相對柔軟材料
制成的容器12(例如薄聚合物片材)。蓋38和過濾器30附連到緣邊19的頂
表面,蓋38和過濾器30可像圖1-3實施例那樣布置。即,蓋38也可由相對
柔軟材料(諸如箔片)制成并承載由在周界32處附連到蓋38的濾紙制成的過
濾器30,周界32從緣邊19向內間隔開。飲料介質20(未示出)可容納在過
濾器30內(和/或容器12內過濾器外部),且如果需要可設置選配流動分布器
33(未示出)。該實施例可例如由于用于容器12的較少材料量提供這樣的優
點,諸如減少重量和材料使用量。此外,就桶10需要結構支承方面來說(例
如使得蓋38能夠適當刺穿以形成入口和出口開口),緣邊19可無需容器12
的輔助而提供所需的支承。因此,圖5的桶能夠在如圖4所示的定向使用,且
如果需要,蓋38和過濾器30可從緣邊19和容器12去除(例如通過剝離)。

圖6示出包含本發明各方面的桶10的另一說明性實施例。在該實施例中,
桶10包括在周界32處附連到過濾器30的蓋38(例如,像如上所述那樣包括
箔片/聚合物疊片)。但是,在該實施例中,過濾器30包括不可滲透的圓筒形
構件34和可滲透濾紙35,不可滲透的圓筒構件34從蓋38延伸,且可滲透濾
紙35附連在圓筒形構件34的底部。蓋38和過濾器30通過例如將蓋38結合
到緣邊19而與緣邊19和容器12關聯,使得過濾器30位于容器12的內部空
間內。容器12可具有任何適當的形式,例如可包括由模制塑料材料制成的杯
形構件。飲料介質20可位于圓筒形構件34內,從而當將液體引入圓筒形構件
34內時,飲料可穿過濾紙35。或者,飲料介質20可設置在容器12內且在過
濾器30外。在該情況下,過濾器30可有助于防止飲料介質20與液體入口接
觸和/或有助于將飲料介質20以特定構造保持在桶內,例如有助于保持飲料介
質20抵靠容器12的側壁和底部壓實。在飲料介質20位于過濾器30外部的情
況下,可從過濾器30外部的區域將水或其它液體引入桶內(例如從蓋38的在
周界32外的部分引入第二腔室14b)內,且飲料可從過濾器內的區域從桶排出
(例如從第一腔室14a經由蓋38在周界32內部的開口排出)。

該實施例有助于說明,過濾器30可由兩個或多個部件制成,并可包括不
可滲透以及可滲透部分。不可滲透部分可有助于引導液體以所要求的方式流
動,例如在圖6的情況下,使得經由蓋38內的開口引入的液體在通過濾紙35
排出之前必須沿圓筒形構件34的長度行進。在另一實施例中,圓筒形構件34
可制成可滲透的,且濾紙35可制成不可滲透的,使得液體僅流動穿過圓筒形
構件34。在另一實施例中,圓筒形構件34的一個或多個部分可制成不可滲透
的(例如靠近蓋38的圓筒形帶可以是不可滲透的),且一個或多個其它部分
可制成可滲透的(例如,靠近濾紙35的圓筒形帶可以是可滲透的)。當然,
這僅是幾個說明性實施例,也可能有其它布置。例如,圓筒形構件34的形狀、
尺寸或構造可以變化,例如呈矩形、三角形、截頭錐形、球形或其它形狀。此
外,濾紙35可具有任何形狀、尺寸或構造,例如無需是扁平的或圓的,并可
用諸如穿孔塑料盤的其它可滲透構件代替。簡言之,過濾器30可以任何適當
方式布置。

圖7示出矩形的桶10的另一說明性實施例。在該實施例中,容器12形狀
像矩形盒子,并具有矩形緣邊19。蓋38和過濾器30(也具有矩形盒形狀)已
與上述類似的方式附連到緣邊19。該實施例說明,本發明的各方面對于緣邊
19和/或其它桶部件來說并不限于圓形。相反,可能有用于桶部件的任何不規
則或其它適當形狀。例如,圖8示出具有緣邊19和容器12的桶10的實施例,
緣邊19和容器12形成具有噴口結構的杯形。蓋38可具有相應形狀,并可布
置成使得可在蓋38內緣邊19和容器12的噴口區域內形成出口開口。這可有
助于飲料從容器12排出,例如桶適當定向時,飲料可趨于排入噴口區域內。
該噴口特征或其它不規則形狀還可提供有助于確保桶10以特定方式與飲料機
器關聯的指示或定位特征。例如,圖8中所示的桶可在像圖4所示的定向使用,
其中噴口特征位于出口52處或附近。由于噴口可用于確保桶定位成噴口在出
口52處或附近,所以該噴口可有助于飲料從桶排出到出口52。如果桶10包括
可讀特征,諸如條形碼、RFID標記或其它機器可讀碼,則使用噴口或其它指
示結構來確保桶定向也會是有幫助的。即,噴口可有助于確保桶轉動地定位在
特定位置,使得機器可正確地讀取可讀特征。噴口特征(或其它適當布置)也
可為用于為蓋38設置的牽拉凸片提供方便位置,使得蓋38和過濾器30可通
過例如從緣邊19將蓋38剝離而從緣邊19去除。

圖9示出桶10的又一說明性實施例,其中蓋38包括兩個部件。具體來說,
蓋38包括附連到緣邊19的外部38a和附連到外部38a的內部38b(例如,在
飲料介質提供到由過濾器30限定的空間內之后)。該實施例可提供這樣的優
點:在將飲料介質20放入桶10之前允許蓋的至少一部分附連到緣邊19和容
器12。即,蓋38的外部38a可附連到緣邊19,過濾器30附連到外部38a,而
沒有蓋38的內部38b放置到位。此后,可通過外部38a內的開口提供飲料介
質20,并將內部38b附連到外部38a以關閉該開口。外部38a和內部38b可由
不同材料制成,例如外部38a可由相對厚且硬的塑料材料制成,且內部38b可
由相對薄且柔軟的箔片材料制成。在該情況下,外部38a可為桶10提供允許
緣邊19由相對柔軟和/或薄的材料制成的結構,例如緣邊19可以是容器12的
結合到外部38a的一部分,其中容器12由薄聚合物片材制成。

根據本發明各方面的桶可用于任何適當的飲料機器。例如,圖10示出飲
料形成設備100的立體圖,該飲料形成設備100可用于形成任何適當的飲料,
諸如茶、咖啡、其它沖泡型飲料、由液體或粉末濃縮物形成的飲料、熱飲料或
冷飲料等。在該說明性實施例中,設備100包括外部框架或殼體6,該外部框
架或殼體6具有用戶界面8,用戶可操作該用戶界面8以控制設備100的各種
特征。飲料桶10可提供給設備100,并用于形成飲料,該飲料放入放置在滴盤
9或其它支承物(如果有的話)上的杯子或其它適當容器內。桶10可人工或自
動放置在由飲料形成設備100的第一部分3和第二部分4限定的桶接納部分內。
例如,通過將手柄5提升,用戶可將第一部分3和第二部分4移動到打開位置
以露出可放置桶10的適當形狀的區域。在放置桶10之后,可以人工地或自動
地移動手柄5或其它致動件以將第一部分3和第二部分4移動到關閉位置(如
圖10所示),由此至少部分將桶10封閉在泡制室內。但是,應當理解,桶10
可以以任何適當的方式由設備100接納,因為設備100接納或以其它方式使用
桶10的方式對于本發明的各方面并不關鍵。

一旦桶10被接納,則飲料形成設備100可使用桶10來形成飲料。例如,
與第一部分3或第二部分4關聯的一個或多個入口針50(參見圖3或4)可刺
穿桶10以將熱水或其它液體注入桶10內。第一部分3或第二部分4還可包括
一個或多個出口針或其它構件52以在出口側刺穿或刺破桶10(根據需要)以
允許形成的飲料排出桶10。

圖11示出可用在飲料形成設備100中的泡制室結構的示意圖。在該說明
性實施例中,第一部分3包括能相對于桶接納件22移動的夾持件21。第二部
分4包括基部51,該基部51也能相對于桶接納件22移動并承載入口針50和
出口針52。為了將桶10封閉在泡制室內,首先將桶10放置在桶接納件22內,
從而桶通過接納件22保持固定。在該實施例中,接納件22包括與桶10的緣
邊19配合的溝槽,但接納件22可以其它方式,諸如通過與容器12配合來保
持桶。此后,將夾持件21和基部51朝向桶接納件22移動,使得夾持件21與
桶10的緣邊19配合,并按壓緣邊19與基部51接觸。該配合可有助于形成基
部51與緣邊19和蓋38之間的密封,例如以有助于防止液體從入口針50或出
口針52泄漏。按壓緣邊19/蓋38與基部51接觸也可使針50和52刺穿蓋38
以形成入口和出口開口。隨著桶被適當保持,可將水或其它液體通過入口針50
引入桶10內,并通過出口針52從桶接收飲料。

本領域的技術人員應當理解,可對該說明性泡制室結構進行各種改型。例
如,基部51可承載兩個或多個入口針50或出口針52,針50和52可由刀、刀
片、圓錐形結構、一個或多個管、基部51內用于流入/流出的開口和/或任何其
它適當的入口和出口結構代替,刺穿構件(如果設置的話)可以制成能相對于
基部縮回,基部51可制成保持固定,且桶相對于基部51移動,等等。類似地,
夾持件21可具有除了所示環形形狀之外的任何適當形狀,例如,夾持件21可
具有杯狀形狀,夾持件21可做成固定的,且桶10和/或基部51相對于夾持件
移動,夾持件21和桶保持件22可整合在一起,以及其它。此外,盡管在該實
施例中,桶保持件22將桶10保持在倒置定向,使蓋38在容器12下方(像圖
4中那樣),但桶可用于在任何適當定向形成飲料。

圖12示出在諸如圖10中的一說明性實施例中,包括在飲料形成設備100
中的各部件的示意性框圖。本領域的技術人員會理解,飲料形成設備100可以
以各種不同方式構造,且因此,本發明的各方面不應狹義地解釋為僅涉及一種
類型的飲料形成設備。可通過供給管道111將來自儲水箱110水和其它液體提
供給泵112(諸如離心泵、活塞泵、螺線管泵等),該泵12通過泵管道115
將液體泵吸到計量箱或計量室118。可通過控制器130控制設備100的水泵112
和其它部件的運行,控制器130例如包括連同適當軟件或其它運行指令的編程
處理器和/或其它數據處理裝置、一個或多個存儲器(包括可存儲軟件和/或其
它操作指令的非瞬態存儲介質)、溫度和液位傳感器、壓力傳感器、輸入/輸出
界面、通信總線或其它鏈路、顯示器、開關、繼電器、觸發三極管或進行所要
求輸入/輸出或其它功能所必需的各部件。計量箱118可通過任何適當技術充注
所要求量的液體,任何適當技術諸如使泵112運行預定時段,當液體充注箱體
時,使用導電探針傳感器或電容傳感器感測計量箱118內的水位、探測計量箱
118內的壓力上升,或使用任何其它可行技術。例如,控制器130可當壓力傳
感器探測到指示水已經達到計量箱118頂部的壓力升高時,探測計量箱118完
全充注。如果需要,可通過加熱件123來對箱體進行加熱,使用來自溫度傳感
器或其它適當輸入的輸入通過控制器130控制加熱件123的運行。可通過計量
箱管道119將計量箱118內的水分配到泡制室120或其它飲料形成工位。泡制
室120可包括任何飲料形成成分,諸如咖啡粉、茶、調味飲用混合物或例如容
納在桶10內的其它物質。可通過用通過空氣泵121提供的空氣對計量箱加壓
而從計量箱118排放液體,空氣泵21使液體排放出管117并排入計量箱管道
119。可以以任何適當的方式探測完成從計量箱118的分配,諸如通過探測計
量箱118內的壓降、通過探測計量箱118內的水位變化、使用流量計或使用任
何其它可行技術。液體可替代地通過泵112從計量箱118排放,泵12運行以
迫使附加液體進入箱體118,由此使水移出箱體118并移入泡制室。可使用流
量傳感器或其它適當裝置來確定輸送到箱體118的液體的量,且因此探測輸送
到泡制室的液體的量。或者,泵12可以是活塞型或計量泵,使得可從泵112
輸送已知量的液體到箱體118,因此使得同樣已知量被輸送到泡制室120。可
以在任何適當壓力下將液體引入桶10內,例如1-2psi或更高的壓力。

本發明的另一方面包括一種制造桶的方法。圖13中示出一種這樣的說明
性方法的步驟。(示出圖13和14中的步驟以虛線連接,從而表示該方法的各
步驟可以以除了所示和如下文更詳細描述的次序之外的不同次序進行。)在步
驟S10,提供具有內部空間和限定進入內部空間的開口的緣邊的容器。該容器
可由任何適當材料制成,諸如塑料、紙、金屬和各材料的組合。通常,容器對
液體是不可滲透的,使得能以受控方式取出形成在桶內的飲料,但容器可以具
有可滲透部分。此外,容器可以具有任何適當形狀,諸如截頭錐形、球形、圓
筒形、矩形盒等。此外,容器不需要具有限定的形狀,而是可以由柔軟材料制
成。

在步驟S20,將過濾器在周界處附連到蓋。該周界是過濾器附連到蓋并遠
離蓋延伸(例如延伸到容器的內部空間內)的封閉邊界線。過濾器可包括任何
適當材料,諸如濾紙、可滲透或不可滲透塑料材料、海綿狀材料等。此外,過
濾器可包括不可滲透構件以及可滲透構件。例如,不可滲透塑料構件可附連到
蓋并可為附連到塑料構件的濾紙或其它材料提供結構支承。該過濾器可以具有
任何適當形狀、大小和/或滲透性。例如,過濾器可具有不同滲透性的區域,從
而防止或限制通過過濾器的某些區域的流動,同時促進通過其它更可滲透區域
的流動。通常,過濾器未附連到容器,例如使得過濾器和蓋能夠從容器去除以
進行回收和/或合成。但是,在某些實施例中,過濾器可附連到緣邊,例如過濾
器的一部分可夾在蓋與緣邊之間。

在步驟S30,蓋附連到緣邊(例如,從而至少部分關閉開口),且使得周
界與緣邊間隔開,且過濾器從周界延伸到內部空間內。過濾器可布置成在內部
空間內將第一腔室與第二腔室分開。該蓋可以以任何適當方式附連到緣邊,諸
如熱力焊接或聲焊接、粘結、化學結合、機械結合等。在某些實施例中,緣邊
可包括輔助將蓋從緣邊去除的溝槽或其它結構。該蓋可由任何適當材料制成,
諸如箔片、箔片和聚合物疊層、聚合物材料等,并可以是可滲透的或不可滲透
的。但是,蓋通常由不可滲透材料制成,從而輔助控制液體在桶內的流動。

在步驟S40,將飲料介質提供到桶的內部空間內,例如提供到通過過濾器
與第二腔室分開的第一腔室內。飲料介質可布置成與引入容器內的液體相互作
用以形成飲料,并且飲料介質可包括烘培咖啡粉、茶葉、速溶咖啡或茶、熱巧
克力混合物、粉末飲料混合物、干水果材料、甜料、奶油、增稠劑和/或用于形
成飲料的任何其它適當材料。

應當理解,圖13中所示出的方法中的步驟可以以任何適當次序進行。例
如,在一實施例中,可在將過濾器附連到蓋之前將飲料介質提供到由過濾器限
定的空間內。在另一實施例中,可在將過濾器附連到蓋之后將飲料介質提供到
由過濾器限定的空間內。例如,過濾器可附連到蓋和通過過濾器內的開口提供
到由過濾器限定的空間內的飲料介質。此后,可通過圍繞該開口將過濾器的邊
緣彼此密封而關閉過濾器上的開口。在另一實施例中,過濾器可附連到蓋(例
如像圖9中所示那樣)以及在蓋附連到容器緣邊之前或之后提供到由過濾器限
定的空間內的飲料介質。

本發明的另一方面涉及一種用于形成飲料的方法,例如圖14所示。在步
驟S50中,提供桶,桶具有:帶有內部空間的容器、限定通向內部空間內的開
口的緣邊、附連到緣邊并關閉容器開口的蓋、以及在從緣邊向內間隔開并遠離
緣邊的周界處附連到蓋的過濾器。過濾器從周界延伸到內部空間內,并在內部
空間內將第一腔室與第二腔室分開。飲料介質位于內部空間內,例如在第一腔
室和/或第二腔室內,并布置成與引入容器內的液體相互作用以形成飲料。如上
所述,容器、緣邊、蓋和過濾器可以由任何適當的材料并以任何適當方式制成。
類似地,飲料介質可包括用于形成飲料的任何適當材料。

在步驟S60中,例如在蓋的中心附近并遠離緣邊將蓋刺穿,以形成通向第
一腔室的第一開口。將蓋刺穿可通過將針、刀片、刀或其它適當物體插入穿過
蓋、將水或其它壓力引入蓋以使蓋破裂或使閥或其它結構打開以進行流動等來
進行。在步驟S70中,通過例如借助于刺穿蓋以形成第一開口的針注入加熱加
壓的水而經由第一開口將液體引入第一腔室。也可使用其它技術來將液體引入
第一腔室,諸如將管插入穿過第一開口、使板或其它腔室內的開口與第一開口
附近的蓋匹配等。

在步驟S80,通過液體與飲料介質相互作用形成的飲料流過過濾器到達第
二腔室。飲料通過過濾器的流動可從飲料去除諸如較大咖啡粉、茶葉或其它的
顆粒物質。在步驟S90,將蓋刺穿以形成通向第二腔室的第二開口,其中第二
開口比第一開口更靠近緣邊定位,并定位在周界與緣邊之間。如上討論的,刺
穿構件可在刺穿后保持與桶配合,或可抽出以允許飲料通過形成的開口排出。
最后,在步驟S100,經由第二開口從桶取出飲料。

圖14中所示的方法還可包括其它步驟,包括在將液體引入第一腔室之前
使緣邊與夾持機構配合。例如,該桶可以與像圖11中的泡制室結構配合,使
得桶的緣邊被夾持在位,從而降低泡制期間蓋從緣邊分開的可能性和/或降低泄
漏的可能性。也可刺穿蓋和/或容器以形成第三開口,從而對內部空間通氣。這
對于用液體充注桶的內部空間也是有幫助的。桶可定位成使得蓋處于面向下定
向,容器在蓋上方,且蓋在橫向于水平面的平面內,例如像圖11中所示那樣。
蓋定向在其中的平面可與水平面成約20度至70度角,這可有助于如上所述的
飲料形成。桶可包括流動分布器,該流動分布器例如在蓋與飲料介質之間附連
到蓋,以輔助以所要求的方式分布引入桶內的液體。在飲料形成之后,蓋可用
手從緣邊剝離,從而將蓋、過濾器以及飲料介質作為單個單元從容器去除。例
如,蓋可具有凸片或其它結構,可在拇指與食指之間抓持凸片或其它結構,并
用于將蓋從桶的緣邊剝離。由于過濾器和飲料介質可附連到蓋,過濾器和飲料
形成之后飲料介質的任何殘留物可方便地從容器去除,例如,因此容器能夠回
收且飲料介質保留,且過濾器合成。

此外,圖14中所示方法中的各步驟可以不同于圖14所示的次序進行。例
如,步驟S60和S90可同時進行,或步驟S90可在步驟S60之前進行。

已描述本發明的至少一個實施例的幾個方面之后,應當理解,對本領域的
技術人員易于進行各種更改、改變和改進。這種更改、改變和改進意味著本發
明的一部分,且意味著在本發明的精神和范圍內。因而,前述說明書和附圖僅
為示例性的。

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